30 explications à des questions que vous n’avez jamais posées

Enfin une des explications à ces mystères sur lesquels vous avez déjà buté une fraction de seconde… puis qui vous sont sortis de l’esprit.

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Explications : pourquoi mes doigts se ratatinent-ils quand je nage?chanwangrong/Shutterstock

Pourquoi mes doigts se ratatinent-ils quand je nage?

On pourrait penser que la peau absorbe plus d’eau lorsqu’on se baigne dans une piscine ou une baignoire, mais ce n’est pas le cas. Les chercheurs savent depuis les années 1930 que la peau des personnes ayant des lésions nerveuses dans les doigts ne se ratatine pas de la même façon, ce qui signifie que ce n’est pas seulement un phénomène d’osmose, d’après Scientific American.

Ce flétrissement serait plutôt causé par la constriction des vaisseaux sanguins sous la peau, ce qui semble avoir sur le plan évolutif l’avantage de nous faciliter la prise d’objets mouillés. Dans une étude publiée en 2013 dans Biology Letters, les scientifiques ont découvert que les sujets ayant la peau des doigts ratatinée ramassaient des billes submergées plus rapidement que ceux dont les doigts ne l’étaient pas – mais cela ne les avantageait pas pour ramasser des objets secs.

Consultez les 9 plus grands mystères du corps humain.

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Explications : pourquoi les chats aiment-ils se cacher dans des boîtes?Elena Vesnina/Shutterstock

Pourquoi les chats aiment-ils se cacher dans des boîtes?

Ils le font pour se sentir en sécurité, selon Live Science. Et ce n’est pas seulement votre chat domestique : les gros félins aiment aussi se cacher dans un endroit où rien ne peut les surprendre.

Susan Bass, directrice des relations publiques de Big Cat Rescue à Tampa, en Floride, soutient que les tigres et autres félins de son sanctuaire sauteraient dans n’importe quelle boîte assez grande pour les contenir, tout comme le chaton qui vit chez vous.

Vous rêvez d'un guide pour décoder le comportement de votre chat? Lisez ces 14 choses qu'il essaie de vous dire.

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Explications : comment le bleu et le rose sont-ils devenus les couleurs des garçons et des filles?Guas/Shutterstock

Comment le bleu et le rose sont-ils devenus les couleurs des garçons et des filles?

Cela semble totalement ancré dans notre culture, pourtant, selon le Smithsonian Magazine, le magazine Time publiait en 1927 un tableau montrant que quatre grands magasins suggéraient d’habiller les garçons en rose. En 1918, la publication spécialisée du Earnshaw’s Infants’ Department écrivait : « La règle généralement acceptée est le rose pour les garçons et le bleu pour les filles. La raison en est que le rose, une couleur plus franche et plus forte, convient mieux au garçon, tandis que le bleu, qui est plus délicat et subtil, est plus joli sur la fille. »

Jo B. Paoletti, historien et auteur du livre Pink and Blue : Telling the Girls from the Boys in America, a confié au Smithsonian Magazine que la désignation des couleurs était plutôt arbitraire jusque dans les années 1940, lorsque les fabricants ont tenté d’interpréter les préférences du public américain. Ils auraient tout aussi bien pu aller dans le sens inverse.

Découvrez comment les couleurs affectent votre humeur.

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Explications : pourquoi avons-nous le hoquet?Cookie Studio/Shutterstock

Pourquoi avons-nous le hoquet?

Croyez-le ou non, selon le Smithsonian Magazine, le hoquet pourrait être un vestige évolutif de cette époque où nous étions plus proches du poisson. Lors d’un hoquet, les muscles que nous utilisons pour respirer se contractent en même temps que les cordes vocales subissent une forte vibration et la glotte une puissante constriction.

Le hoquet n’a pas d’avantage évident chez les humains, mais s’avère très utile chez les amphibiens : lorsque les têtards respirent sous l’eau à un stade où ils ont à la fois des poumons et des branchies, ils absorbent une gorgée d’eau, ferment l’ouverture des poumons et forcent l’eau à sortir par leurs branchies. Chez les humains et les amphibiens, le signal qui déclenche le hoquet provient du tronc cérébral.

Vous serez surpris par ces choses insolites qui causent l'éternuement.

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Explications : quels sont les premiers végétaux que les humains ont cultivés?Rybalchenko Nadezhda/Shutterstock

Quels sont les premiers végétaux que les humains ont cultivés?

Les humains ont probablement commencé à cultiver des variétés de pois, de lentilles et d’orge qui poussaient à l’état sauvage il y a environ 12 000 ans. Selon le blogue nutrition du site d’information NPR, ces variétés poussaient dans la région du Croissant fertile du Moyen-Orient (aujourd’hui l’Irak moderne, la Jordanie, la Syrie, Israël, la Palestine, le sud-est de la Turquie et l’Iran occidental).

Apprenez-en plus sur l'orge, cette céréale méconnue.

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Explications : pourquoi entend-on l’océan dans les coquillages?Brett Holmes/Shutterstock

Pourquoi entend-on l’océan dans les coquillages?

Il est agréable de se souvenir de ses vacances à la plage en écoutant le bruit des vagues dans une grosse conque… même si ce n’est pas l’océan qu’on entend. La forme des coquillages leur permet de capturer et de faire écho au bruit ambiant, en amplifiant certaines fréquences.

Ainsi, lorsque vous les collez à votre oreille, vous n’entendez en réalité que l’écho des sons peu audibles qui vous entourent. Shruti Deshpande, professeur adjoint à la John’s University, a récemment déclaré au HuffPost que les bols et les bouteilles vides peuvent produire des effets similaires.

Ces souvenirs au bord de la mer vous rendent nostalgique? Voyez ces signes qu'il est temps de prendre des vacances.

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Explications : pourquoi avons-nous un appendice?Shaynepplstockphoto/Shutterstock

Pourquoi avons-nous un appendice?

En général, nous n’entendons parler de notre appendice – une petite excroissance située près du début du gros intestin – que lorsqu’il s’infecte et nécessite une chirurgie d’urgence. Beaucoup de gens, à commencer par Charles Darwin, ont pensé qu’il s’agit d’un organe digestif vestigial que nous avons gardé d’une phase d’évolution antérieure et qui n’a plus d’utilité.

Mais ces dernières années, les scientifiques ont constaté que de nombreux autres mammifères possèdent des appendices (y compris les koalas et les castors). Ce minuscule organe fait peut-être partie du système immunitaire qu’il aiderait en stockant de bonnes bactéries intestinales.

Assurez-vous de connaitre les symptômes d'une crise d'appendicite.

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Explications : pourquoi les policiers touchaient-ils le feu arrière de la voiture qu’ils arrêtaient?jpreat/Shutterstock

Pourquoi les policiers touchaient-ils le feu arrière de la voiture qu’ils arrêtaient?

Pendant longtemps, les policiers touchaient avec les doigts le feu arrière de la voiture dont ils approchaient côté conducteur pour laisser des empreintes digitales.

Il s’agissait d’une précaution au cas où ils seraient blessés ou disparaîtraient au cours de l’arrestation, selon le Law Dictionary. Cette pratique est un peu tombée en désuétude depuis que les caméras corporelles ou placées sur le tableau de bord sont devenues monnaie courante.

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Explications : pourquoi les autobus scolaires sont-ils jaunes?Annette Shaff/Shutterstock

Pourquoi les autobus scolaires sont-ils jaunes?

Aux États-Unis, cette couleur porte un nom : « jaune brillant national pour les autobus scolaires ». En 1939, une conférence financée par la Fondation Rockefeller a réuni des responsables des transports de 48 États, qui ont convenu d’un certain nombre de normes de sécurité pour les autobus scolaires, dont la couleur.

Le jaune est très visible, même à l’aube et au crépuscule, et les lettres noires sont très lisibles sur un fond jaune. Il a toutefois fallu attendre 1974 pour que tous les autobus scolaires du pays répondent aux normes. Historiquement, le Canada a suivi l’évolution du développement industriel et des normes américaines en matière d’autobus scolaire.

Voici ces 15 choses qui étonnent les nouveaux arrivants au Québec et au Canada.

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Explications : pourquoi voit-on toujours la même face de la lune?Lukasz Pawel Szczepanski/Shutterstock

Pourquoi voit-on toujours la même face de la lune?

Ici, sur Terre, nous voyons toujours la même face de la lune, peu importe où elle se trouve dans son orbite. C’est parce que la lune subit l’influence des marées de la Terre, ce qui signifie que notre attraction gravitationnelle la maintient en rotation sur son axe à une vitesse qui est coordonnée avec son orbite autour de notre planète.

L’humanité a dû attendre 1959 pour voir l’autre côté de la lune, lorsque le vaisseau spatial soviétique Luna 3 a pris les premières photos. Les scientifiques ont alors réalisé que cette face était très différente : il y a très peu de mers lunaires et une multitude de cratères.

Retrouvez d'autres mystères de la lune qui intriguent toujours les scientifiques.

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Explications : pourquoi dort-on?garetsworkshop/Shutterstock

Pourquoi dort-on?

Bien que le mécanisme réel du sommeil soit encore mal compris, nous savons pourquoi nous devons dormir : le cerveau semble avoir besoin de temps d’arrêt pour rester organisé, et surtout pour renforcer les nouvelles connexions neurales grâce auxquelles nous nous rappelons ce que nous avons appris.

Et nous savons aussi pourquoi nous ne pouvons pas nous passer de dormir : à long terme, le manque de sommeil peut causer des hallucinations, des psychoses, des maladies cardiaques et des dysfonctionnements du système immunitaire. « Tous les systèmes physiologiques du corps et toutes les opérations de l’esprit sont grandement améliorés par le sommeil, et visiblement altérés lorsque nous en manquons », explique Matthew P. Walker, professeur de neuroscience et de psychologie à l’Université de Californie, à Berkeley.

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Explications : pourquoi est-ce un lapin qui apporte les œufs de Pâques?Candus Camera/Shutterstock

Pourquoi est-ce un lapin qui apporte les œufs de Pâques?

Le lapin de Pâques est probablement la réminiscence d’un vieux mythe anglo-saxon sur la déesse de la fertilité Ostara, comme l’écrit Katie Edwards, spécialiste des religions, sur le site The Conversation. Les folkloristes disent qu’Ostara a transformé un oiseau en lapin, lequel a ensuite pondu des œufs colorés que la déesse a offerts aux enfants.

On ne sait pas vraiment comment le mythe a été repris par les chrétiens, mais il est mentionné pour la première fois dans les textes allemands de la fin du XVIe siècle, et les luthériens allemands ont amené le lapin de Pâques avec eux en Amérique du Nord au XVIIIe siècle.

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Explications : pourquoi les écureuils se pourchassent-ils les uns les autres?Taystory/Shutterstock

Pourquoi les écureuils se pourchassent-ils les uns les autres?

Lorsqu’ils se livrent à des courses endiablées dans les arbres et à travers votre jardin et votre terrasse, ils établissent probablement leur hiérarchie, d’après Live Science.

Michael Steele, un spécialiste des écureuils de l’Université Wilkes, en Pennsylvanie, explique que les espèces américaines les plus communes – l’écureuil gris de l’Est – ne sont pas vraiment territoriales, mais qu’ils aiment montrer qui est le patron.

Comme on pouvait s’y attendre, les jeunes écureuils aiment aussi se courir les uns après les autres pour s’amuser, comme le font les chiots.

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Explications : pourquoi certaines personnes sont-elles gauchères?Julia Sudnitskaya/Shutterstock

Pourquoi certaines personnes sont-elles gauchères?

Environ 90% des humains sont droitiers, et les raisons pour lesquelles cette proportion se perpétue restent mystérieuses. S’il y avait un avantage évolutif à être gaucher, plus de gens le seraient; et s’il y avait un désavantage évident, cette caractéristique disparaîtrait.

Selon Smithsonian Magazine, l’idée la plus récente qui circule parmi les scientifiques est qu’un grand nombre de gènes affectent la main. Beaucoup de ces gènes jouent un rôle dans la symétrie gauche-droite du corps et certaines mutations peuvent se traduire par une localisation inhabituelle des organes (comme le cœur à droite plutôt qu’à gauche).

Consultez ces 15 faits que vous ignoriez sur les gauchers.

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Explications : les gauchers sont-ils aussi gauchers du pied?USJ/Shutterstock

Les gauchers sont-ils aussi gauchers du pied?

Les pieds et les mains sont plus souvent synchronisés pour les droitiers que pour les gauchers, selon Discover. Dans l’ensemble, la plupart d’entre nous sont plus susceptibles de favoriser nos mains, nos pieds et nos yeux droits. (Dans les sports de glisse comme le surf, la planche à roulettes et la planche à neige, les gauchers placent leur pied droit sur l’avant de la planche).

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Explications : comment les oiseaux savent-ils où migrer?Steve Byland/Shutterstock

Comment les oiseaux savent-ils où migrer?

Quarante pour cent des espèces d’oiseaux migrent chaque année, certaines parcourant des dizaines de milliers de kilomètres. Les oiseaux migrateurs peuvent trouver leur destination même si des chercheurs les font partir d’endroits inhabituels, selon un article paru dans The Conversation et signé par Richard Holland, un spécialiste du comportement animal de l’Université de Bangor, au Pays de Galles.

Comment s’y prennent-ils? Holland et son équipe ont publié l’an dernier une étude suggérant que certains oiseaux chanteurs utilisent une carte magnétique pour parcourir de longues distances, mais personne ne sait comment ils peuvent détecter le champ magnétique terrestre.

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Explications : d'où vient l’expression treize à la douzaine?Sony Ho/Shutterstock

D’où vient l’expression treize à la douzaine?

On pense que les boulangers de l’Angleterre médiévale ont eu l’idée d’ajouter un petit pain ou une miche de pain supplémentaire pour s’assurer la satisfaction de leurs clients. Bien qu’il soit facile de compter 12 œufs, les produits de boulangerie peuvent être de tailles différentes en raison des variations de la pâte au moment de la montée.

De plus, de nombreux boulangers ne possédaient pas de balance précise pour peser leur farine, selon l’encyclopédie Britannica. Être accusé de tricherie pouvait à l’époque entraîner des punitions, y compris la flagellation, de sorte que les boulangers ont préféré assurer leurs arrières et donner 13 (voire 14) articles à la douzaine pour se mettre à l’abri de toute plainte.

Ne manquez pas ces expressions amusantes pour parler de la météo d'hiver et leurs explications.

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Explications : pourquoi dit-on «cheese» au moment d’être pris en photo?Colin Hui/Shutterstock

Pourquoi dit-on « cheese » au moment d’être pris en photo?

Dire le mot « cheese » fait en sorte que vous tirez vos lèvres en arrière et que vous montrez vos dents, alors si vous essayez d’amener beaucoup de gens à sourire même approximativement en même temps, c’est un bon début. (Cela diffère d’une région è l’autre. En France, on dit :…)

(C’est d’autant plus amusant à dire qu’il n’y a en général aucun produit laitier aux alentours.) Cette pratique est mentionnée dans un article de journal texan de 1943, selon Today I Found Out.

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Explications : pourquoi les pâtes ont-elles tant de formes différentes?kuvona/Shutterstock

Pourquoi les pâtes ont-elles tant de formes différentes?

Au cours des recherches qu’il ont faites pour leur livre The Geometry of Pasta, Caz Hildebrand et Jacob Kenedy ont identifié plus de 1200 noms et formes de pâtes différents, d’après une interview accordée au site d’information NPR. Certains proviennent d’outils industriels (les eliche et les fusilli sont des spirales, par exemple).

On trouve aussi les strozzapreti, ou étouffe-curé, peut-être nommés ainsi parce qu’ils sont si savoureux que les prêtres en mangeraient à s’en étouffer. Selon Kenedy et Hildebrand, différentes formes conviennent mieux à différentes recettes; pour la BBC, les nouilles en forme de cuillère conviendraient mieux aux sauces grumeleuses (où elles peuvent emprisonner des morceaux), les pâtes tordues aux sauces liquides et les nouilles longues et les spaghettis aux sauces à base de crème légère ou d’huile.

Essayez quelques-unes de nos meilleures recettes de pâtes.

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Explications : pourquoi les feux de circulation sont-ils de couleur verte, orange et rouge?Grand Warszawski/Shutterstock

Pourquoi les feux de circulation sont-ils de couleur verte, orange et rouge?

Le rouge pour indiquer l’arrêt a l’explication la plus simple : de toutes les couleurs du spectre de la lumière visible, c’est le rouge qui produit les ondes les plus longues. Il est donc plus facile à voir de loin que les autres couleurs. Les systèmes ferroviaires utilisaient le rouge comme signal d’arrêt bien avant l’apparition des automobiles sur les routes.

À l’origine, par contre, c’est le blanc et non le vert qui indiquait aux trains qu’ils pouvaient avancer, mais il était probablement plus difficile de distinguer cette lumière sous un ciel étoilé et parmi les autres lanternes, alors le vert a pris sa place.

Au début, les panneaux d’arrêt étaient jaunes parce qu’ils étaient plus faciles à voir que le rouge la nuit, mais à mesure que la peinture réfléchissante, les lampadaires et les phares se sont multipliés, ces panneaux ont été remplacés par du rouge. Le jaune étant la deuxième couleur la plus facile à voir de loin, il est devenu le signal incitant à la prudence sur les feux de signalisation.

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Explications : pourquoi porte-t-on l’alliance sur l’annulaire?Karen Grigoryan/Shutterstock

Pourquoi porte-t-on l’alliance sur l’annulaire?

La tradition de porter une alliance au quatrième doigt de la main gauche remonte à l’Égypte ancienne. On y voyait l’alliance comme un symbole de l’éternité et on croyait qu’un « nerf délicat » reliait l’annulaire au cœur.

Nous savons maintenant que le cœur est un organe qui pompe le sang, mais à l’époque, on y plaçait le centre des émotions. Cette tradition s’est perpétuée chez les Grecs et les Romains de l’Antiquité et, maintenant, nous portons encore l’alliance à ce doigt.

Une fois la bague au doigt, attendez-vous à passer par ces 7 stades du mariage.

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Explications : pourquoi les tableaux «noirs» sont-ils plus souvent verts que noirs?Zurijeta/Shutterstock

Pourquoi les tableaux « noirs » sont-ils plus souvent verts que noirs?

Bien avant que les tableaux noirs soient assez grands pour occuper tout un mur dans une classe, les élèves utilisaient des tableaux individuels en ardoise ou en bois peints en noir. Les premiers tableaux noirs étaient donc bel et bien noirs.

Mais une fois que les enseignants ont réalisé qu’ils avaient besoin de plus d’espace pour enseigner, ils ont assemblé plusieurs panneaux d’ardoise ensemble sur le mur pour faire de plus grands tableaux noirs.

Puis, lorsque la demande de tableaux noirs a augmenté, on a commencé à les fabriquer avec des plaques d’acier recouvertes d’émail à base de porcelaine verte au lieu de l’ardoise noire traditionnelle. Ils étaient plus légers, moins fragiles et plus faciles à transporter.

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Explications : pourquoi mange-t-on du gâteau pour les anniversaires?Africa Studio/Shutterstock

Pourquoi mange-t-on du gâteau pour les anniversaires?

Personne ne se plaint de cette tradition, mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi elle existe? Ce sont les anciens Égyptiens qui auraient « inventé » la célébration des anniversaires. Ils croyaient que lorsque les pharaons étaient couronnés, ils devenaient des divinités et leur « naissance » devait être célébrée.

Les Grecs de l’Antiquité ont repris cette tradition et ont décidé que ce serait encore mieux si on y ajoutait une sucrerie. Ils ont fait des tartes en forme de lune pour honorer Artémis, déesse de la lune, et ont ajouté des bougies allumées pour que les gâteaux brillent comme le satellite de la Terre. C’est de là que viennent les bougies d’anniversaire.

Comme les ingrédients pour faire un gâteau étaient assez chers, la tradition n’est devenue populaire qu’autour de la révolution industrielle, lorsque les prix pour les denrées alimentaires sont devenus plus abordables.

Voyez ce que votre date de naissance révèle de votre personnalité.

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Explications : pourquoi est-ce qu’on répond au téléphone en disant «allô»?mimagephotography/Shutterstock

Pourquoi est-ce qu’on répond au téléphone en disant « allô »?

À l’époque, les lignes téléphoniques restaient constamment ouvertes pour que les entreprises puissent communiquer entre elles quand elles le voulaient. Comme les talkies-walkies. Le seul problème était de faire savoir à votre interlocuteur quand vous vouliez entamer une conversation.

Thomas Edison vous aurait suggéré de dire « hello » lorsque vous vouliez faire savoir à l’autre personne que vous étiez prêt à parler, et le « allô » français serait une déformation de ce mot.

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Explications : pourquoi le « smiley » symbolise-t-il la joie?Flaffy/Shutterstock

Pourquoi le « smiley » symbolise-t-il la joie?

En 1963, une compagnie d’assurance de Worchester, au Massachusetts, qui avait connu une série de revers a engagé un graphiste pour créer un logo qui remonterait le moral. Le créateur a imaginé un visage souriant sur fond jaune.

Au début, on ne l’affichait qu’autour de leurs bureaux pour donner le sourire aux gens, mais le logo a rapidement gagné en popularité. Aujourd’hui, son message positif se répand dans le monde entier.

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Explications : pourquoi le denim est-il bleu?Guzel Gashigullina/shutterstock

Pourquoi le denim est-il bleu?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la plupart des jeans sont bleus? La couleur bleue a été choisie pour le denim à cause des propriétés chimiques du colorant bleu. La plupart des teintures pénètrent dans le tissu à haute température, ce qui fixe la couleur et la rend tenace.

Mais le colorant bleu indigo naturel utilisé pour le denim ne colle que sur l’extérieur des fils. Plus le denim teint en indigo est lavé, plus la couleur s’estompe et plus les fils se relâchent sous le coup de l’usure. C’est cette sensation de douceur des jeans usés que les gens recherchent et qui leur a valu leur rapide popularité.

Évitez de commettre ces erreurs courantes lorsque vous portez des jeans.

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Explications : pourquoi les jeans ont-ils une petite pochette?Oleksandr-Rybitskiy/Shutterstock

Pourquoi les jeans ont-ils une petite pochette?

Ces minuscules poches dans votre jean qui semblent ne servir à rien avaient en fait une utilité dans les années 1800. À l’origine, cette pochette était pour les hommes l’endroit le plus sûr où ranger les montres de poche. Elle remonte au tout premier modèle de jeans Levi’s, lancé en 1879.

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Explications : pourquoi les couvertures de passeports n’ont-elles que quatre couleurs?dersue/Shutterstock

Pourquoi les couvertures de passeports n’ont-elles que quatre couleurs?

L’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI) exige que tous les pays utilisent un caractère, une taille et une police de caractères spécifiques pour tous les documents officiels comme les passeports.

Les passeports doivent donc satisfaire beaucoup d’exigences, mais la couleur spécifique n’en fait pas partie. Cependant, la plupart des pays choisissent d’utiliser de simples nuances foncées de rouge, vert ou bleu parce qu’elles semblent plus officielles et qu’elles camouflent la saleté et l’usure.

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Explications : pourquoi les portes d’ascenseurs ont-elles de petits trous?inxti/Shutterstock

Pourquoi les portes d’ascenseurs ont-elles de petits trous?

Avez-vous déjà remarqué les petits trous dans les portes d’ascenseur? Eh bien, ils pourraient vous sauver la vie. Ils sont utilisés en cas d’urgence, lorsque les portes de l’ascenseur ne s’ouvrent pas et que les gens sont coincés à l’intérieur. Une clé est insérée dans le trou pour libérer la porte de l’ascenseur afin que les personnes à bord puissent en sortir.

Jetez un coup d'oeil à ces ascenseurs exceptionnels autour du monde.

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Explications : pourquoi le papier journal jaunit-il?Damian Palus/Shutterstock

Pourquoi le papier journal jaunit-il?

Si vous avez déjà vu des tas de vieux journaux chez vos grands-parents, vous avez probablement remarqué qu’ils avaient jauni. C’est à cause de l’oxydation. Lorsque les journaux sont exposés à l’air et à la lumière du soleil, un processus chimique fait qu’ils absorbent davantage la lumière du soleil et passent du blanc au jaune.

Vous conservez vos vieux journaux? Voici comment les utiliser au quotidien.

Contenu original Reader's Digest