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15 faits inusités sur le rhume

Rhume ou grippe? Pour mieux prévenir la maladie et se sentir bien durant tout l’hiver, mieux vaut être informé : voici 15 faits à connaître sur le rhume.

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Les virus du rhume mutent régulièrement.Pormezz/Shutterstock

Le rhume et les virus

Le rhume ou « rhinite infectieuse » est causé par de nombreux virus – plus de 150 selon la Pre Caroline Tapparel-Vu, virologiste au laboratoire de virologie des Hôpitaux universitaires de Genève. Tous sont capables de provoquer congestion et toux, et de contraindre au repos. Chacun de ces virus arrive à tromper à sa façon nos défenses immunitaires. « Très petits et très malins, ils mutent régulièrement », précise Caroline Tapparel-Vu. Voilà pourquoi il est peu probable qu’on trouve un jour un remède universel au rhume.

En attendant, ces remèdes maison peuvent vous aider guérir plus vite.

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Le rhume ne serait peut-être pas lié aux chutes de température. Zaitsava Olga/Shutterstock

Le mot rhume, synonyme de temps froid?


Le mot évoque souvent les temps froids. Pourtant, l’effet des basses températures sur l’agressivité d’un virus n’est pas clair. Si les rhumes sont plus fréquents en hiver, c’est probablement parce que nous passons plus de temps à l’intérieur, en contact rapproché avec des personnes et des surfaces contaminées.

Ayez les bons réflexes pour ne pas être contaminé. Abandonnez ces 10 pires habitudes pour transmettre les microbes.

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Le rhume ne cause pas l'écoulement du nez.LIAL/Shutterstock

Le rhume et l’air sec des pièces chauffées


L’air des pièces chauffées assèche les narines, empêchant le mucus de piéger les microbes avant qu’ils n’atteignent les poumons. Le corps sécrète davantage de mucus pour les évacuer. L’écoulement du nez n’est donc pas causé par le rhume, mais par le corps qui implore d’agir…

Ces mesures préventives – à prendre dès aujourd’hui! –, pourraient vous empêcher d’attraper un rhume cet hiver.

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Le rhume est plus fréquent chez les enfants. Rido/Shutterstock

La fréquence du rhume


Nous attrapons plus de rhumes qu’il n’y paraît. Selon Roland Reynaert, médecin généraliste à Bruxelles, les jeunes enfants peuvent avoir de six à huit rhumes par an, là où les adultes n’en auront que de deux à quatre. Certaines personnes ne l’attraperont jamais. Découvrez leurs secrets pour ne pas tomber malade.

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Pour éviter d'attraper un rhume, tenez-vous à un mètre de distance des autres.Estrada Anton/Shutterstock

Un mètre et un rhume


Un mètre. C’est la distance minimale à conserver pour se prémunir du rhume d’un tiers, précise Anne Iten, médecin aux Hôpitaux universitaires de Genève.

Cette distance peut être difficile à respecter au quotidien. Heureusement votre corps possède ces 5 réflexes pour vous protéger des microbes.

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Contre le rhume, le meilleur remède reste le repos.wavebreakmedia/Shutterstock

Remède gratuit contre le rhume


Le meilleur remède, et il est gratuit, c’est le repos. Selon une étude auprès de 200 personnes, parue dans Brain, Behavior, and Immunity, les sujets enrhumés se sentent moins vigilants et de mauvaise humeur. Leurs facultés mentales sont altérées et leurs réactions plus lentes que celles des sujets en bonne santé.

Pour bénéficier d’un sommeil réparateur, adoptez ces 13 astuces dès ce soir.

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En cas de rhume, évitez de vous reposer allongé.LightField Studios/Shutterstock

Les secrets d’un bon repos


Le repos en position allongée est déconseillé, car le mucus du nez descend et irrite la gorge, déclenchant des quintes de toux qui nuisent au sommeil. Adoptez plutôt une position semi-assise pour réduire la stimulation des récepteurs sensitifs de la gorge responsables de la toux. En prime, le mucus s’écoule plus facilement et on respire mieux.

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Guérissez plus vite du rhume en demandant à un proche de vous dorloter.Roman Samborskyi/Shutterstock

Guérir plus vite?


Pour guérir plus vite et gratuitement, vous pouvez aussi recruter un proche pour qu’il vous dorlote. Dans une étude de 2009 de l’Université du Wisconsin, les patients ayant attribué la note maximale à leur médecin dans un questionnaire mesurant l’empathie ont été malades un jour de moins que ceux dont le médecin était jugé moins prévenant. Les taux d’IL-8, une protéine produite par un organisme malade, étaient deux fois plus élevés chez les sujets des médecins plus attentifs.

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Prévenez le rhume en faisant des petites séances d'exercice.Sorapop Udomsri/Shutterstock

Stimuler son système immunitaire


De petites séances d’exercice léger peuvent stimuler les défenses immunitaires. Une expérience menée sur des femmes ménopausées en surpoids ou obèses a montré que celles qui étaient actives attrapaient moins de rhumes que les autres. Une analyse de 2014 laisse croire qu’un entraînement d’intensité modérée contribuerait à prévenir le rhume…

Renforcez votre système immunitaire avec ces 30 façons de vous protéger des maladies hivernales.

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En cas de rhume, les bouillons de viande sont bénéfiques. Oksana Mizina/Shutterstock

Bouillon de viande ou de légumes?


Le bouillon de viande fonctionne peut-être, mais pas parce que c’est la recette de maman. La plupart des bouillons clairs sont bénéfiques; le liquide chaud décongestionne et facilite l’écoulement du mucus. La soupe au poulet est un excellent réhydratant – un liquide chaud, salé et plein d’électrolytes. Le Dr Reynaert recommande de faire des inhalations qui permettent de liquéfier les sécrétions collantes.

Favorisez aussi ces 14 aliments lorsque vous êtes enrhumé.

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Le rhume ne peut pas être prévenu par les suppléments en vitamine C.Umpaporn/Shutterstock

Qu’en est-il de la vitamine C?


Ne comptez pas sur les suppléments de vitamine C. En 2013, une analyse de 29 expériences différentes a établi que, dans l’ensemble, ils ne prévenaient pas le rhume. Mais, dans certains cas, les doses destinées à atténuer les symptômes avaient eu des effets légers.

Faites plutôt appel à ces huiles essentielles pour combattre le rhume et la grippe.

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Le rhume peut être prévenu par des suppléments en zinc.Syda Productions/Shutterstock

Le zinc et la guérison


Le zinc, en revanche, semble accélérer la guérison. Pris en pastille ou en sirop dans les 24 heures suivant l’apparition des symptômes, il réduirait la durée du rhume d’une journée. Le système immunitaire a en effet besoin de zinc pour travailler. Bien sûr, consultez d’abord un médecin pour éviter une interaction indésirable avec d’autres médicaments.

Vous pouvez aussi consommer ces aliments riches en zinc pour vous prémunir du rhume.

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Pour éviter d'attraper un rhume, lavez-vous les mains régulièrement. Summer Photographer/Shutterstock

L’espérance de vie d’un virus


Un virus du rhume peut survivre plus de 24 heures hors du corps humain; lavez-vous les mains après avoir touché une poignée de porte ou  un robinet du bureau. Une étude de 2011 a révélé que les porteurs du rhinovirus, le virus du rhume le plus répandu, contaminaient 41 % des surfaces de leur maison – poignées, télécommandes, robinets, etc. Une heure après avoir touché ces surfaces, les doigts de presque 25 % des sujets étaient encore infectés.

Vous allez être surpris par ces pires endroits où se cachent les microbes.

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Le rhume peut entrainer des complications chez les personnes âgées et les enfants. Pixel-Shot/Shutterstock

Toujours prendre le rhume au sérieux


C’est bénin, mais on le prend au sérieux. Ces infections sont habituellement anodines et guérissent spontanément, mais elles peuvent entraîner de graves complications (bronchiolite, pneumonie, etc.) chez les personnes âgées et les jeunes enfants.

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Prévenez le rhume en faisant des gargarismes.Odua Images/Shutterstock

Gargarismes préventifs


Grand-mère avait raison : les gargarismes sont efficaces, peut-être même préventifs. Certains volontaires d’une étude japonaise se sont gargarisés régulièrement avec de l’eau, d’autres non. Après 60 jours, le premier groupe affichait presque 40 % de rhumes en moins par rapport au groupe témoin.

Les symptômes du rhume peuvent être confondus avec ceux de la grippe et de la pneumonie: voici comment les différencier.

Contenu original Selection du Reader’s Digest