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11 vérités insolites sur la neige

Existe-t-il deux flocons de neige identiques? Indispensable pour pratiquer les sports d’hiver ou réaliser un bonhomme de neige, la neige a également son lot d’histoires à raconter…

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La neige n’est pas vraiment blanche.Shutterstock

La neige n’est pas vraiment blanche

Elle est plutôt transparente. Les flocons sont constitués de cristaux de glace et la lumière qui les traverse rebondit sur chacun d’eux. Il se produit alors une réflexion du spectre lumineux qui renvoie les couleurs dans toutes les directions, ce qui produit la couleur blanche. Ainsi, le fameux Noël blanc traditionnel est fictif, mais tellement plus magique qu’un Noël translucide.

Pour profiter des plaisirs de l’hiver, visitez l’une des destinations les plus enneigées au monde.

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Les flocons de neige ont six branches.Shutterstock

Des flocons à six branches


Il y a une raison scientifique à cette forme. Les molécules d’eau qui composent les flocons ne s’amalgament qu’entre cristaux de glace hexaèdres (à 6 côtés). Pour demeurer fidèles à la réalité, n’achetez donc pas de décorations et d’ornements qui présentent des flocons à cinq ou à huit rayons.

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Certains flocons de neige sont identique.Bobkov Evgeniy/Shutterstock

Des flocons identiques


Le microscope permet de révéler des trésors. En 1988, Nancy Knight, chercheuse scientifique du Centre national en recherche atmosphérique du Colorado, a repéré deux flocons parfaitement identiques, provenant d’une tempête dans le Wisconsin. Pensez-y à deux fois avant de dire à une personne qu’elle est aussi unique qu’un flocon de neige.

Ces 6 trucs vous aideront à réaliser un bonhomme de neige à la perfection.

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La neige a été bannie par décret à Syracuse.Shutterstock

La neige bannie par décret


L’hiver a été particulièrement rude à Syracuse, New York, en 1991-1992. Il est tombé plus de 4 m de neige sur la ville, ce qui a poussé le conseil municipal à déclarer toute neige supplémentaire jusqu’à Noël illégale, au nom des citoyens épuisés par le climat. Mère Nature n’a cependant pas suivi le mot d’ordre, car il a neigé deux jours plus tard. Et la quantité de neige a dépassé celle de l’hiver précédent.

Ce décret vous parait étrange? Jetez un oeil à ces lois bizarres à travers le monde.

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La neige peut être une source de phobie.Shutterstock

La neige source de phobie


Il existe une peur morbide de la neige qui s’appelle la chionophobie.

Certaines peurs sont amplement justifiées… d’autres moins. Consultez ces sources de phobies dont vous ignorez probablement l’existence.

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Le plus grand flocon de neige a été enregistré en 1887.Shutterstock

Un flocon de neige géant


Le flocon le plus imposant jamais enregistré mesurait 38 cm sur 20 cm de hauteur. On l’aurait observé à Fort Keogh, Montana, en janvier 1887. Malgré l’absence de preuves concrètes, les scientifiques corroborent totalement le fait.

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Le record de la quantité de neige tombée est détenu par un village en Italie.Shutterstock

La neige en vedette en Italie


Le village de Capracotta, dans le sud de l’Italie, détient le record de la quantité de neige tombée dans une journée. On aurait mesuré 2,5 m de neige dans un délai d’une journée et demie, en mars 2015. C’est une moyenne de 13 cm/h!

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La neige est croissante au Canada.Shutterstock

La neige, en croissance au Canada


Le continent américain compte en moyenne 105 tempêtes de neige par hiver. Le nombre de blizzards aurait cependant doublé dans les 20 dernières années. Il y en aurait eu neuf par année, entre 1960 et 1994, et 19 depuis 1995. Les chercheurs soupçonnent un lien possible avec une accalmie des taches solaires.

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La neige sous forme de tempête n'est pas forcément un blizzard.Shutterstock

La neige sous forme de tempête


Au-delà de l’aspect inquiétant qu’inspire le mot blizzard par rapport à celui de tempête de neige, la différence repose sur la force des vents et le niveau de visibilité. Selon le service météorologique américain, un blizzard doit combiner d’abondantes quantités de neige et des vents de plus de 40 km/h, avec une visibilité inférieure à 0,25 km.

Qu’il s’agisse d’une tempête ou d’un blizzard, suivez ces conseils pour vous adapter au froid.

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La neige et la glace sont les plus grandes source d'eau douce sur Terre.Vitalii Matokha/Shutterstock

La neige source d’eau douce


Autour de 75% de l’eau douce terrestre se présente sous forme de neige ou de glace, incluant les glaciers. Ils recouvrent 10% de la surface totale de la planète.

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Le bonhomme de neige le plus grand au monde mesure 37 m.Smit/Shutterstock

La neige pour un bonhomme géant


Le record Guinness du plus grand bonhomme de neige au monde a été remis à une dame de Bethel, Maine, qui a réalisé en un mois un bonhomme de près de 37 m de hauteur.

Envie de voyager cet hiver? Ces destinations canadiennes sont parfaites pour profiter de la saison froide.

Contenu original Reader's Digest