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Des inventions étranges et merveilleuses

De la bicyclette qui roule sur l’eau à l’oreiller qui vous empêche de ronfler, voici 14 inventions étranges, mais époustouflantes – et coûteuses. Le futur est à nos portes…

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L'oreiller anti-ronflement fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy

Oreiller anti-ronflement

Depuis des années, Donna rêvait d’une bonne nuit de sommeil. Et pour cause, son mari ronflait. Comme un train de marchandises. Donna avait tout essayé: boules d’oreille pour elle (inconfortables et inefficaces), protège-dents et gadgets nasaux pour lui (idem), ou encore le secouer (reidem). C’était avant de tomber sur une solution révolutionnaire, le Motion Pillow, un oreiller anti-ronflement.

Fabriqué par la société coréenne TenMinds, l’oreiller aux quatre poches d’air mesure la pression tout en étant raccordé à un microphone qui se pose sur la table de nuit.

Aussitôt que le micro détecte une amorce de vrombissement, l’oreiller se gonfle et repositionne délicatement la tête du ronfleur jusqu’à ce qu’il arrête de scier du bois. Donna, qui n’est généralement pas tentée par les gadgets coûteux – on n’en dira pas autant des gadgets abordables –, a craqué pour cet oreiller à 320$/265€/404$CAD/295frs, lauréat du prix de l’innovation 2020 de la Consumer Technology Association. Et ça marche! Si bien que, quand elle en veut à son mari, elle imite ses ronflements pour offrir à sa tête un parcours de montagnes russes. En attendant, vous pouvez suivre ces conseils pour mieux maîtriser les ronflements.

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Le réveil Ruggie fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy

Ruggie, ou le réveil pas en douceur

Donna n’est plus réveillée par les ronflements de son mari, mais par une étrange voix féminine:

«Debout, ma grande! N’oublie pas que les rêves se réalisent pour ceux qui ont le courage de les poursuivre!» Quelle est donc cette voix matinale ridiculement énergique? C’est le nouveau réveil de Donna. Atteinte du virus du gadget, elle s’est procuré un Ruggie pour 69$/64frs/57€/87$CAD. C’est le seul qui ait réussi à l’arracher du lit – presque littéralement.

Elle se réveille au son de la musique ou des paroles positives enjouées, ou de l’alarme, qui peut atteindre 120 décibels – niveau marteau-piqueur. Quand Donna tend le bras pour appuyer sur le bouton d’arrêt, force est de constater que Ruggie n’en a pas. Pour le faire taire, elle doit sortir du lit et poser les deux pieds sur un petit tapis de mousse pendant au moins 30 secondes. Assez pour être complètement réveillée.

Vous connaissez désormais les habitudes de sommeil de Donna, mais il est une chose que vous devriez savoir: cette femme n’existe pas. Les appareils qu’elle côtoie dans cette histoire sont cependant bien réels. Si certains en sont encore au stade du développement, la plupart sont déjà disponibles. Ils ne révolutionneront sans doute pas le monde ou votre vie, mais ils sont tous merveilleux et originaux. Même si vous ne voyez pas l’utilité d’un robot conçu pour vous faciliter la tâche dans la salle de bains (lire plus bas), il peut être drôlement amusant de s’intéresser aux objets étranges qu’inventeurs et spécialistes du marketing conçoivent pour nous.

Les matins sont parfois difficiles, mais ces GIFs animés vous permettront de bien commencer la journée.

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Le faux porc timbré fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy
Le Bacon Patch recrée l’arôme du bacon, qui serait un excellent coupe-faim.

Faux porc timbré

Revenons à Donna. Il se trouve qu’elle souffre d’hypercholestérolémie que son goût marqué pour le bacon n’arrange pas. Heureusement, un professeur de la vénérable université d’Oxford en Angleterre s’affaire à mettre au point le Bacon Patch. Il se porte au bras comme un timbre de nicotine et il suffit de gratter pour qu’il s’en dégage l’arôme d’une tranche grasse et exquise de bacon.

«Selon certaines études, les parfums font d’excellents coupe-faim», insiste son inventeur, Charles Spence. Vraiment? Les sceptiques en doutent. «Quand je sens l’odeur du bacon, j’ai envie d’en manger», confie un inconditionnel du lard fumé au Telegraph qui rendait compte dans ses pages du produit faux porc.

Vous serez surpris d’apprendre que ces inventions ont fêté leurs 100 ans en 2020!

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Le Rollbot fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy
Le Rollbot vous apportera un nouveau rouleau de papier hygiénique au moment où vous en aurez le plus besoin.

Pénurie de papier de toilette

Donna passe ensuite aux toilettes. «La peur de faire caca est une réalité», a expliqué à CNN un porte-parole de Charmin, une marque de papier hygiénique. Donna est d’accord, surtout quand elle découvre après s’être soulagée qu’il n’y en a plus. Elle appelle à l’aide son mari, mais il dort, bien entendu. Elle active alors une application sur sont téléphone et Rollbot s’élance à son secours.

Équipé de capteurs infrarouges, le robot auto-équilibré affublé d’une tête d’ourson arrive avec le précieux rouleau dont il a été au préalable chargé. (Hélas, à ce jour, Charmin n’a fabriqué qu’un seul Rollbot.)

Voici 8 génies qui ont marqué l’histoire alors qu’ils étaient en quarantaine!

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Les bas connectés font partie des inventions étranges et merveilleuses.nikiteev_konstantin/Shutterstock

Bas connectés

Sauvée par le robot, Donna continue à se préparer pour la journée. Elle sort d’un tiroir de sa commode des chaussettes Sensoria Smart Socks (199$/250$CAD/166€/184 frs!). Dotées d’une puce microélectronique, elles transmettent à son téléphone des données sur sa cadence, le nombre de pas et son rythme cardiaque, entre autres. Vous pouvez aussi choisir l’application de sport qui vous convient le mieux.

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Le lance-balle automatique fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy

Lance-balle automatique

Donna est peut-être en forme, mais on ne peut pas en dire autant de ses animaux de compagnie. Pour leur faire perdre du poids, elle s’est procuré un iFetch (115$/144$CAD/96€/106 frs), une petite machine bleu et blanc qui se pose par terre et lance une balle de tennis à 10 m à son chien. Celui-ci la ramène, la fait tomber dans l’ouverture et iFetch la lui relance aussitôt.

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Le drone-à-chat fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy

Drone-à-chat

Tout chat qui rêve s’imagine rôder dans la plaine du Serengeti prêt à bondir sur quelque gnou. Donna a offert à son Félix le ProFlight Panthera Cat Toy Drone. Comme son nom l’indique, il s’agit d’un drone, mais cette nouveauté à 45$/56$CAD/38€/42 frs vole dans la pièce avec, suspendu à l’appareil, un petit jouet que minet doit attraper. Grâce à la caméra intégrée, Donna peut surveiller son fauve depuis son téléphone. Elle ne redoute pas le désordre, certapet.com ayant assurée que, «grâce aux dispositifs de sécurité, notamment le système anticollision et auto-altitude, l’utilisateur n’a pas à craindre d’envoyer malencontreusement le drone sur l’animal ou les objets qui l’entourent». Voici comment vous assurez du bonheur de votre chat d’intérieur.

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Le stylo Air-Ink fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy
«C’est mauvais, la pollution, mais c’est une bonne matière première pour fabriquer de l’encre.»

Encre et pollution

Avant de sortir, Donna rédige un mot à son époux avec son stylo préféré Air-Ink, de Graviky. Ce n’est qu’un prototype mais, en deux mots, il a besoin d’émissions de carbone pour tracer des lettres.

C’est ce que permet le KAALINK, un appareil cylindrique que l’on fixe au pot d’échappement d’une voiture et qui capture jusqu’à 99% des particules noires entrant dans la composition d’encres et de peintures. «C’est très mauvais, la pollution, admet Anirudh Sharma, cofondateur de Graviky, dans un entretien accordé à Time. Mais c’est une très bonne matière première pour fabriquer de l’encre.»

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Les lentilles intelligentes font partie des inventions étranges et merveilleuses.Kakigori Studio/Shutterstock

Lentilles intelligentes

Le temps est radieux et si Donna avait porté des Mojo Lens, elle aurait su en ouvrant la porte qu’il faisait 22°C. Elle envisage depuis un moment de se procurer une lentille de contact intelligente de réalité augmentée fabriquée par Mojo Vision, sauf qu’elle n’est pas encore disponible sur le marché. Le mouvement de l’œil active la lentille qui s’alimente à une pile minuscule posée sur sa surface.

Par procédé microélectronique, les images sont projetées sur des tableaux intégrés. Il est possible de demander de l’information, parcourir un texte et même regarder des vidéos.

Comme «la technologie s’efface quand vous vous concentrez sur le monde qui vous entoure (la lentille cache ce qui s’est affiché)», explique Drew Perkins, P.D. G. de Mojo Vision, marcher dans les rues animées de la ville est sûr, ce qui n’est pas le cas quand on regarde son téléphone. Par chance, ce n’est pas dans les habitudes de Donna – sinon elle n’aurait pas vu le touriste allemand qui s’est approché d’elle.

Vous serez surpris d’apprendre que ces petites erreurs ont complètement changé le monde!

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Les écouteurs polyglottes font partie des inventions étranges et merveilleuses.robuart/Shutterstock

Écouteurs polyglottes

Il a à la main deux écouteurs Ambassador, un appareil audio avec micro intégré qui traduit en temps réel. L’homme en tend un à Donna et place l’autre sur son oreille. Il demande en allemand des indications pour la gare et Donna entend la question en anglais. Elle répond en anglais et il fait oui de la tête, signe qu’il a compris en allemand. Donna et son touriste auraient pu converser en japonais, en néerlandais ou en espagnol – Ambassador traduit 20 langues et 42 dialectes. Donna lance au touriste auf Wiedersehen, avant de s’engouffrer dans son restaurant préféré.

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Les lunettes pour aveugles font partie des inventions étranges et merveilleuses.Victor Z/Shutterstock

Lunettes pour aveugles

Une amie arborant d’élégantes lunettes de soleil entre à son tour. «Elaine!», s’exclame Donna, déjà installée à une table. Elaine approche lentement et s’assoit sans aide, ce qui est remarquable pour une aveugle. Depuis qu’on lui a implanté une prothèse corticale visuelle Orion, conçue par la société californienne Second Sight, Elaine mène une vie plus active.

Ces lunettes élégantes sont munies d’une unité de traitement vidéo. Une minuscule puce contenant 60 électrodes a été implantée dans le cortex visuel du cerveau d’Elaine. L’unité de traitement vidéo transforme les images de la caméra en pulsions électriques qui sont transmises aux électrodes. Elle sait alors ce qu’elle a devant les yeux. Les personnes et les objets se présentent comme des points lumineux.

«Il n’est même pas nécessaire d’avoir des yeux pour que l’appareil fonctionne», explique Nadar Pouratian, médecin et neurochirurgien au centre médical Ronald Reagan de l’université de Californie à Los Angeles qui en a implanté sur plusieurs patients. Elaine s’est déclarée partante quand elle a lu sur onezero.medium.com qu’un participant à une étude clinique avait «vu des chandelles d’anniversaire pour la première fois en sept ans».

Jetez un coup d’oeil à ces 15 emplois du futur vraiment cool.

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Le Pédal-eau fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Louise Pomeroy
Le vélo Manta5 fend la vague à 21 km/h.

Pédal-eau

Après avoir commandé les plats, Elaine et Donna s’engagent dans une discussion. Elaine vante les vacances de son fils : il a fait du vélo sur un lac.

Enfin, pas tout à fait. Il a enfourché un vélo Manta5 Hydrofoiler XE-1 que digitaltrends.com surnomme l’«enfant improbable d’un mariage entre un bateau, un avion et un vélo électrique». (Son prix est tout aussi improbable: 8990$/1100$CAD/5700€/6400 frs.) Le Manta5 n’a pas de roues, mais est «équipé d’un ensemble d’hydroptères qui fonctionnent essentiellement comme des ailes dans l’eau. Si vous pédalez et faites avancer le vélo, l’eau passe au-dessus des ailes et crée une levée, comme pour les ailes d’un avion. » Un client a laissé ce commentaire: «On a vraiment l’impression de voler sur l’eau!»

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La télé sans écran fait partie des inventions étranges et merveilleuses.alexmstudio/Shutterstock

Télé sans écran

Après son déjeuner avec Elaine, Donna retrouve son mari à la maison. Cette fois, il est réveillé et il l’attend, installé sur le canapé, pour regarder la télé. Sauf qu’il n’y a pas d’écran. Donna appuie sur la télécommande et un écran de 65 po se déroule d’une boîte rectangulaire posée sur un socle. C’est une première version du LG Signature OLED TV R9, qui n’est pas encore sur le marché.

L’écran tient à l’aide de nombreuses barres horizontales très fines et de deux bras leviers à l’arrière. Il pourra se déployer 50 000 fois avant d’être emporté par l’usure, dixit la société LG.

Certains inventeurs refusaient d’utiliser leur propre invention! Ces exemples sont des paradoxes historiques réels!

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L'armure numérique fait partie des inventions étranges et merveilleuses.Lio putra/Shutterstock

Armure numérique

Le mari de Donna la prend dans ses bras. Submergée d’amour pour son homme, ses ronflements et tout le bazar, elle voudrait lui dire ce qu’elle éprouve. Mais allez savoir si les haut-parleurs intelligents et les assistants virtuels Amazon Echo et Google Home ne sont pas à l’écoute. Prudente, elle glisse à son poignet un bracelet de silence.

C’est une invention du couple Ben Zhao et Heather Zheng, professeurs de science informatique à l’université de Chicago, aux États-Unis. Cette petite «armure numérique», comme la qualifie le New York Times, «brouillera Echo et les autres microphones susceptibles d’écouter les conversations de celui qui la porte». Composé de 24 petits haut-parleurs qui émettent des signaux ultrasoniques imperceptibles pour duper les micros indiscrets, l’imposant bracelet de plastique n’est pas encore disponible sur le marché.

Après avoir chuchoté des mots tendres à l’oreille de son mari, Donna sélectionne un classique sur Amazon Prime Video: Casablanca. Comme quoi les vielles choses sont parfois les meilleures!

Le saviez-vous: ces inventions célèbres ont été créées au Québec et au Canada!

Contenu original Readers Digest International Edition