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13 conseils pour aider votre animal de compagnie à bien vieillir

De bonnes habitudes de vie, ça vaut aussi pour votre animal de compagnie. Voici comment aider votre chien ou votre chat à profiter de la vie tout en restant en bonne santé durant ses vieilles années!

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Un animal de compagnie obèse est un animal qui risque une mort précoce.taro911 Photographer/Shutterstock

Animal de compagnie et obésité

Dodu n’est pas synonyme de mignon, mais de mort précoce. Un animal obèse risque de souffrir de troubles digestifs, respiratoires et urinaires qui peuvent lui coûter 2,5 ans de vie. Assurez-vous de connaître les ingrédients à éviter dans la nourriture pour animaux de compagnie.

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Chien tellement couvert de nourriture que l'on voit seulement sa tête.Javier Brosch

Vous voulez faire maigrir votre chien? Réduisez les gâteries

«Une de mes clientes donnait à son chien des biscuits Milk Bone à chaque promenade, raconte Maggie Brown-Bury, vétérinaire à St. John’s, Terre-Neuve. En calories, c’était déjà l’équivalent de sa ration quotidienne.»

Informez-vous sur les aliments pour «humains» que votre chien peut manger.

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Chat malade: il peut y avoir du sang dans sa litière.Jennifer McCallum/Shutterstock

Les chats vivent jusqu’à deux fois plus longtemps s’ils ne sortent pas


Ceux qu’on laisse vagabonder risquent d’être heurtés par une voiture, attaqués par un animal sauvage ou contaminés par un chat porteur d’une maladie comme la leucémie féline.

Trouvez votre futur compagnon à quatre pattes parmi ces 20 meilleures races de chat pour votre famille.

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Chien et chat : amenez-le voir un vétérinaire s'il adopte des comportements étranges. Monika Wisniewska/Shutterstock

Faites stériliser vos animaux


D’après une étude américaine, la longévité des chiens femelles s’accroît de 26% et celle des chiens mâles de 14%. L’opération protège aussi contre plusieurs cancers des organes reproducteurs.

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Un vieux chat malade peut sembler avoir un regain d’énergie.Ingus Kruklitis/Shutterstock

Les chats d’intérieur conservent leurs instincts


Donnez au vôtre des moyens de les satisfaire. «Un distributeur interactif de croquettes stimulera son instinct de chasseur, et un perchoir en hauteur près d’une fenêtre le distraira pendant des heures, assure Maggie Brown-Bury. Un cadre de vie enrichissant contribue à son bien-être.» Voici comment vous assurer du bonheur de votre chat d’intérieur, selon la science.

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Décoder les signes de votre chien en colère: il émet des gémissements.Victoria Antonova/Shutterstock

Les cancer chez les chiens


Le cancer est la première cause de mortalité chez les chiens – plus de la moitié de ceux qui dépassent 10 ans en meurent. Les traitements sont plus nombreux que jamais, mais il faut en avoir les moyens – certains peuvent coûter 10 000$.

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L'animalerie collabore avec des vétérinaires.gpointstudio/Shutterstock

Prolonger coûte que coûte la vie d’un animal n’est pas toujours une bonne idée


«Faites une liste de ce qu’il aime, conseille le vétérinaire oncologue Sam Hocker de Guelph, en Ontario. S’il ne fait plus rien de tout ça, c’est signe que sa qualité de vie est compromise.»

On vous dévoile les secrets bien gardés de votre vétérinaire!

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Chien et chat aime la compagnie d'autres animaux, mais tout dépend lesquels.Nailia Schwarz/Shutterstock

Le tueur le plus sournois: la maladie rénale


Des symptômes comme une soif et un besoin d’uriner excessifs devraient vous inquiéter.

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Conseil de vétérinaire : faites-lui passer un bilan de santé. Ermolaev Alexander/Shutterstock

Comme chez les êtres humains, la prévention est la meilleure défense contre le cancer


Protégez votre animal des toxines, notamment des pesticides, et de la fumée secondaire. Les animaux peuvent développer un cancer de la peau eux aussi, surtout dans les oreilles, autour du museau et sur l’abdomen.

Assurez-vous de savoir comment trouver un vétérinaire fiable pour votre animal de compagnie.

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Il s'ennuie et miaule.BrittanyNY/Shutterstock

Les chats nourris aux croquet­tes peuvent manquer d’eau


Servez-leur de la nourriture humide en conserve de temps en temps pour éviter la déshydratation chronique, cause fréquente de troubles rénaux.

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L'animalerie déconseille les produits d'alimentation coûteux.Jiri-Hera/Shutterstock

Inutile de changer la nourriture de votre animal quand il prend de l’âge


Son rythme de vieillissement dépend de divers facteurs – race, hérédité, état de santé –, donc une nourriture spécifiquement destinée aux animaux âgés n’est pas forcément bonne pour le vôtre.

Faites attention à ces aliments potentiellement toxiques pour votre chien.

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Comment trouver un vétérinaire fiable pour votre animal de compagnie?ISTOCK

Bilan de santé et tests


Un bilan de santé et un test sanguin annuels – semi-annuels à partir d’un certain âge – sont les meilleures garanties d’un diagnostic précoce. Toute bosse devrait être analysée quand elle est encore petite. «Ma consigne est: si ça grossit, appelez-moi», insiste Sam Hocker.

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Conseil de vétérinaire : acceptez de lui dire adieu. Hitdelight/Shutterstock

La clé de la longévité de votre animal, c’est vous


Occupez-vous-en bien, et il sera en meilleure santé. L’exercice et la stimulation mentale préservent son énergie, mais surtout pour le chien, animal de meute, qui veut vous accompagner partout. Et le chat, malgré sa réputation d’indifférence, a besoin d’au moins 15 minu­tes de jeu interactif par jour.

On vous donne 14 bonnes raisons d’adopter un chien plus âgé!

Contenu original Selection du Reader’s Digest