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Cancer du foie: symptômes silencieux à ne jamais ignorer

Le cancer du foie est l’un des cancers qui progresse le plus rapidement au Canada. Le taux annuel d’augmentation a été de 6,1% sur cinq ans chez les femmes et de 9,1% sur cinq ans chez les hommes. Pourtant, la plupart des gens ne connaissent pas suffisamment les facteurs de risque et les moyens de prévention. Il est donc important de vous assurer de subir des dépistages réguliers si vous êtes à risque. Voici les symptômes méconnus du cancer du foie.

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Un docteur donne ses recommandation à une patiente.ISTOCK/KUPICOO

Tout d’abord, sachez que les taux de cancer du foie augmentent

Le cancer du foie est assez rare, mais, depuis 1990, son taux a quasi doublé en Amérique du Nord. Les symptômes du cancer du foie ne se manifestent généralement que lorsque le cancer a atteint un stade avancé, de sorte que des dépistages réguliers peuvent être essentiels aux taux de survie.

Bien que le dépistage ne soit pas recommandé pour les personnes à faible risque, le dépistage peut être utile chez les personnes à risque plus élevé. Cela pourrait inclure des personnes atteintes de cirrhose (cicatrisation due à des lésions hépatiques), d’hépatite B ou d’une affection appelée hémochromatose héréditaire, selon la Société américaine du cancer. Les dépistages peuvent inclure des tests sanguins et des échographies tous les six mois.

«Des dépistages réguliers permettent de freiner l’évolution de la maladie avant qu’elle n’atteigne d’autres organes», explique Ghassan Abou-Alfa, médecin-oncologue au Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

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Voici des facteurs de risque et des symptômes qui pourraient vous indiquer des signes de lésions hépatiques.

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Parmi les symptômes du cancer du foie, on retrouve les douleurs abdominales.PEOPLEIMAGES/GETTY IMAGES

Vous ressentez une douleur abdominale inhabituelle

La plupart des gens souffrant d’un cancer du foie ressentent une douleur dans la partie supérieure de l’abdomen, observe le docteur Brawley, médecin associé à la Société américaine du cancer.

«Lorsque j’examine un patient asymptomatique, il me dit qu’il a mal quand je presse sur le foie», dit-il. Une douleur dans cette région n’indique pas nécessairement un cancer du foie — cela pourrait aussi être une hépatite, ou un problème de la rate ou du pancréas, continue-t-il.

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Parmi les symptômes du cancer du foie, on retrouve la perte de poids inhabituelle. JOHN D. BUFFINGTON/GETTY IMAGES

Vous perdez du poids sans avoir changé votre alimentation

«Une perte de poids ou d’appétit est un symptôme courant chez des personnes pouvant souffrir d’un tas de maladies différentes, dont certains cancers et virus», indique le docteur Brawley. Une baisse de poids soudaine n’indique pas forcément un cancer, mais assurez-vous quand même de demander à votre médecin si les autres symptômes que vous avez observés sont liés ou non à ce type de cancer.

Le cancer du foie fait partie de ces cancers les plus difficiles à détecter.

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La perte d'appétit est aussi associée au cancer du foie. ISTOCK/CHRISTA BRUNT

Votre appétit a diminué de façon considérable

Un excès de fluides dans le ventre peut provoquer un sentiment de satiété plus rapide qu’à l’habitude, dit le docteur Abou-Alfa. «Le cancer cause toujours une perte d’appétit.» Les problèmes d’indigestion, y compris les rots et les nausées, sont également courants, mais ce sont également des symptômes de nombreuses autres affections non cancéreuses.

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Parmi les symptômes du cancer du foie, on retrouve un changement dans vos selles.SKAMAN306/GETTY IMAGES

Vos selles ont changé

La diarrhée est un symptôme courant du cancer du pancréas. La nourriture non digérée n’est pas bien absorbée et passe à travers le tube digestif, explique le Réseau américain d’action contre le cancer du pancréas.

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Parmi les symptômes du cancer du foie, on retrouve la la jaunisse.MEDIAPRODUCTION/GETTY IMAGES

Vos yeux ou votre peau sont jaunes

Ces symptômes de jaunisse peuvent indiquer un cancer du foie, avertit le docteur Abou-Alfa. «Si vous avez des démangeaisons doublées d’une jaunisse, ce n’est pas bon signe», conclut le médecin.

La jaunisse est également un symptôme d’autres cancers, y compris le cancer du pancréas et de la vésicule biliaire. Cependant, il peut également survenir en raison de conditions non cancéreuses telles que les infections virales (telles que l’hépatite A, un type d’intoxication alimentaire), la consommation d’alcool ou d’autres troubles.

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L'hépatite C peut augmenter le risque d’un cancer du foie.PIXEL_AWAY/GETTY IMAGES

Vous avez eu l’hépatite C

D’autres facteurs peuvent augmenter le risque d’un cancer du foie, notamment votre historique de santé. En outre, les personnes ayant souffert de l’hépatite C peuvent développer un cancer du foie dix ans après avoir reçu leur diagnostic.

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L’hépatite B peut également provoquer le cancer du foie.DRAGONIMAGES/GETTY IMAGES

Vous avez eu l’hépatite B (ou n’avez pas été vacciné)

Bien qu’elle ne soit pas liée à l’hépatite C, l’hépatite B peut également provoquer le cancer. Les enfants nord-américains sont vaccinés à la naissance, mais d’autres qui n’ont pas reçu le vaccin pourraient être à risque de cancer du foie, notamment les baby-boomers, explique le docteur Abou-Alfa.

«Toute personne souffrant d’une hépatite devrait être suivie par un médecin», ajoute-t-il. Il recommande de subir au moins un ultrason par an pour déterminer si vous souffrez d’un cancer ou d’un virus. Faire des tests pour détecter la présence d’alpha-foetoprotéine (AFP) dans le sang pourrait aussi aider à dépister ce cancer si d’autres tests n’ont rien montré, précise Abou-Alfa.

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Les risques de cancer du foie si plus élevés si vous êtes obèse ou souffrez de diabète de type 2.KARL TAPALES/GETTY IMAGES

Vous êtes obèse ou souffrez de diabète de type 2

«Le nouveau facteur du cancer du foie, c’est la stéatose hépatique non alcoolique, observe le docteur Abou-Alfa. La hausse des cancers du foie associés à l’obésité et au diabète est devenue le principal facteur depuis des années.» Mais le seul fait de souffrir d’embonpoint ne fait pas forcément de vous un candidat au cancer du foie, relève le médecin.

«Même s’il y a beaucoup de gens obèses en Amérique du Nord, le cancer de foie reste encore relativement rare», dit-il. Reste que, plus vous êtes à risque, plus vous devriez vous inquiéter et en parler à votre médecin.

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L'abus d'alcool se trouve parmi les facteurs de risque du cancer du foie.JAY'S PHOTO/GETTY IMAGES

Vous abusez de la bouteille (ou en avez abusé)

Une consommation régulière et excessive d’alcool peut endommager les cellules du foie, qui sont remplacées par du tissu cicatriciel. Cette condition, connue sous le nom de cirrhose, peut alors conduire à un cancer du foie, selon la Société américaine du cancer.

Le foie est l’un des organes les plus importants du corps, voici les mauvaises habitudes à éliminer pour garder son foie en bonne santé.

Éliminez ces mauvaises habitudes pour la santé de votre foie.

Contenu original Reader's Digest