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Apnée du sommeil: 9 symptômes et signaux à ne jamais ignorer

Une fatigue chronique, des maux de tête, des réveils fréquents et des sautes d’humeur constituent des symptômes sournois, mais fréquents de l’apnée du sommeil.

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Apnée du sommeil et symptômes: La somnolence diurne est un signe d'apnée du sommeil.ISTOCK/STOCK_COLORS

Vous somnolez toute la journée

Pourriez-vous souffrir de l’apnée du sommeil? Si vous êtes perpétuellement fatigué, ne le mettez pas uniquement sur le compte de votre vie trépidante. «Beaucoup de gens se sentent fatigués sans savoir pourquoi, alors ils attribuent cette fatigue à leur manque de sommeil, entre autres choses», commente Boris Chernobilsky, directeur de la chirurgie du sommeil et des voies respiratoires au Mount Sinai Beth Israel, à New York. La somnolence diurne est l’un des symptômes les plus courants de l’apnée du sommeil, mais les hommes qui en souffrent tendent à signaler ce symptôme plus souvent que les femmes, observe le Dr Chernobilsky.

L’apnée obstructive du sommeil (lorsque les muscles se relâchent pendant que vous dormez, les tissus mous à l’arrière de votre gorge s’affaissent, bloquant les voies respiratoires) et l’apnée du sommeil centrale (votre cerveau ne parvient pas à envoyer à votre corps le signal de respirer) provoquent des troubles du sommeil. Les patients se réveillent fréquemment durant la nuit, mais ne s’en souviennent pas toujours au matin. Ils se sentent juste somnolents toute la journée.

Suivez nos 10 conseils pour profiter d’un sommeil réparateur.

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Apnée du sommeil et symptômes: Des maux de tête du matin peuvent indiquer une apnée du sommeil. ISTOCK/MARSBARS

Vous vous réveillez avec un mal de tête

Si vous vous levez tous les jours avec un marteau-piqueur dans le crâne et des maux de tête (et que vous n’avez pas trop bu la veille!), c’est peut-être que l’apnée du sommeil vous a privé d’une bonne partie de votre nuit. Même si vous avez dormi vos huit heures, l’apnée du sommeil perturbe votre sommeil. Une personne souffrant d’une grave apnée du sommeil peut se réveiller jusqu’à des centaines de fois par nuit, selon le Stanford Center for Sleep Sciences and Medicine. Assurez-vous de connaitre les meilleurs remèdes naturels en cas de mal de tête.

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Symptôme de l’apnée du sommeil: vous allez davantage aux toilettes la nuit.ISTOCK/RASULOVS

Vous allez davantage aux toilettes la nuit

«Beaucoup de gens se réveillent en pleine nuit sans savoir pourquoi, alors ils pensent que c’est parce qu’ils ont simplement besoin d’aller aux toilettes», constate le Dr Chernobilsky. C’est parfois le cas, ajoute-t-il, mais de nombreux patients vont aux toilettes alors qu’ils n’en ont aucune envie simplement parce qu’ils cherchent à comprendre pourquoi ils se sont réveillés. Si cela vous arrive, essayez ce simple truc pour vous rendormir rapidement.

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Apnée du sommeil et symptômes: Les sautes d'humeur peuvent indiquer que vous en souffrez.ISTOCK/BRAUNS

Vous êtes irritable et avez des sautes d’humeur

Non, ce n’est pas parce que c’est lundi que vous vous sentez irrité depuis quelque temps, mais plutôt parce que vous manquez de sommeil. Les variations de l’humeur, tout comme l’augmentation du stress et l’anxiété, peuvent être un signe silencieux d’apnée du sommeil. Des études ont montré que les gens qui ne dorment pas assez se sentent plus stressés, en colère, tristes et mentalement épuisés, selon l’école de médecine de Harvard.

Découvrez 17 raisons médicales qui pourrait expliquer votre mauvaise humeur.

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Symptôme de l’apnée du sommeil: Votre conduite automobile se dégrade.ISTOCK/JAMES ANDERSON

Votre conduite automobile se dégrade

«L’une des conséquences les plus flagrantes de l’apnée du sommeil, ce sont les accidents de voiture», note le Dr Chernobilsky. En 2015, une étude parue dans le magazine SLEEP a établi que les gens faisant de l’apnée du sommeil étaient 2,5 fois plus susceptibles d’avoir un accident que les gens qui n’en font pas. Des chercheurs ont affirmé que la somnolence diurne extrême et le fait de ne fermer l’œil que cinq heures par nuit étaient une des principales raisons de la distraction au volant. La même étude précisait que les patients souffrant d’apnée du sommeil qui suivaient une thérapie par ventilation spontanée en pression positive continue (VSPPC) voyaient leur risque d’avoir un accident de voiture réduit de 70%.

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Symptôme de l’apnée du sommeil: Vous prenez du poids sans raison.ISTOCK/ADRIAN825

Vous prenez du poids sans raison

Pendant votre sommeil, vos hormones travaillent d’arrache-pied. Celles qui contrôlent la faim, par exemple, s’activent à des moments très spécifiques de votre cycle de sommeil. «Quand votre cycle circadien naturel est perturbé, certaines hormones n’atteignent pas leur pic ou ne sont tout simplement pas libérées», note le Dr Chernobilsky. Il est donc possible que vous vous sentiez plus affamé durant la journée, et même que vous deveniez plus insulinorésistant, ajoute-t-il, ce qui pourrait au bout du compte vous rendre diabétique.

Apprenez-en plus sur les causes et les moyens de prévention du diabète et du prédiabète.

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Symptôme de l’apnée du sommeil: Votre intimité est troublée.ISTOCK/SUSAN CHIANG

Votre intimité est troublée

«L’impuissance est une des conséquences les plus importantes de l’apnée du sommeil chez les hommes, confie le Dr Chernobilsky. Beaucoup l’attribuent à une baisse de testostérone ou au stress, mais l’apnée du sommeil peut aussi être en cause.» Des études ont montré que les hommes souffrant de dysfonctions érectiles étaient deux fois plus susceptibles de faire de l’apnée du sommeil que les autres. Un sommeil irrégulier ou de pauvre qualité est généralement à l’origine du problème.

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Symptôme de l’apnée du sommeil: Votre enfant pique des crises.ISTOCK/RAPIDEYE

Votre enfant pique des crises

L’apnée du sommeil touche aussi les enfants. Et les problèmes de comportement tels que la mauvaise conduite à l’école, les problèmes de concentration et une baisse des notes peuvent être des signes d’apnée du sommeil, observe le Dr Chernobilsky. «L’apnée du sommeil peut se manifester à travers une grande irritabilité ou de la somnolence en classe, et certains enfants sont alors diagnostiqués à tort avec un trouble déficitaire de l’attention (TDA), continue-t-il. Une revue de 16 études datant de 2015 et publiée dans Pediatrics a établi que les enfants souffrant d’apnée du sommeil obtenaient de moins bons résultats lors d’examens de langues, de maths et de sciences.

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Symptôme de l’apnée du sommeil: Votre enfant mouille son lit.ISTOCK/DIEGO_CERVO

Votre enfant mouille son lit

Si votre enfant a appris à être propre, mais recommence à mouiller son lit, suggérez à son pédiatre d’envisager la possibilité qu’il souffre d’apnée du sommeil, recommande le Dr Chernobilsky. «Quand leur respiration est altérée, le niveau d’oxygène chute et cela peut leur faire perdre le contrôle de leur vessie», conclut-il.

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Contenu original Reader's Digest