Comment aider un proche souffrant d’une maladie grave

Quand un proche souffre d’une maladie grave, beaucoup de gens sont pleins de bonnes intentions, mais ne savent pas comment s’y prendre. Ils n’osent même pas envoyer un courriel de peur de gaffer. Pendant son combat contre le cancer du poumon qui l’a emportée il y a quelques années, Gayle Stewart, de Vancouver, a fait les recommandations suivantes.

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Pendant les traitements d'une maladie grave, les amis et les connaissances ont servi de chauffeur et d'accompagnateur.Africa Studio/Shutterstock

Nommez une coordonnatrice

Pendant les 23 semaines de chimiothérapie et de radiothérapie,  (la soeur de Gayle) a organisé les déplacements de sa sœur par téléphone et courriel. Gayle en a été immensément soulagée: « Je n'avais pas l'impression de forcer la main de mes amis, et ils pouvaient refuser au besoin parce qu'ils ne connaissaient pas bien ma sœur. » Environ 25 amis et connaissances ont servi de chauffeur et d'accompagnateur pendant le traitement.

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Pour aider un proche qui souffre d'une maladie grave, manifestez-vous.Zhukova Helen/Shutterstock

Manifestez-vous

Une carte, un courriel, un appel encourageant, « c'est merveilleux », m'a dit Gayle. Elle ne recommande pas d'envoyer des renseignements sur des thérapies non conventionnelles. Partez du principe que votre proche est bien soigné.

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Évaluez la luminositéimnoom/Shutterstock

Attention aux plantes vertes

S'il y en a trop, l'arrosage et l'entretien peuvent devenir une corvée, mais comme a reconnu Gayle, « c'est toujours une joie de trouver un bouquet à sa porte ».

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Augmentez votre espérance de vie en aidant quelqu'un.YAKOBCHUK VIACHESLAV/Shutterstock

Donnez un coup de main

On acceptera plus facilement votre offre si elle est précise. Un « puis-je t'aider? » obligeait Gayle à proposer quelque chose alors que «tes plantes ont besoin d'eau, je m'en occupe» n'exige qu'un merci. Certains services peuvent être rendus sans accord préalable: rentrer la poubelle, ramasser les feuilles, tondre la pelouse.

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Des livres à donner?Tyler Olson/Shutterstock

Identifiez ce que vous prêtez

Grande lectrice, Gayle a dévoré les livres que lui apportaient ses amis. Si vous prêtez des livres, des DVD, des CD, mettez votre nom dessus. (La règle vaut pour les plats de conservation des aliments.) Proposez votre aide à l'heure de rendre les objets non identifiés à leur propriétaire.

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Quand un proche souffre d'une maladie grave, n'hésitez pas à être généreux.Photographee.eu/Shutterstock

Soyez généreux

Les petits cadeaux - un pyjama neuf, des savons de luxe, des serviettes douillettes - font toujours du bien.

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Cuisiner en grande quantité permet d'économiser de l'argent.ISTOCK/PEOPLEIMAGES

Cuisinez ses plats favoris

Votre grand-mère avait raison de s'enfermer dans la cuisine quand quelque chose n'allait pas. « La nourriture devient un casse-tête, m'a confié Gayle. Je fondais de reconnaissance quand on m'apportait un ragoût. » Soyez attentive aux changements que le traitement provoque dans les goûts et les besoins de la malade. Au début, Gayle suivait un régime bio très strict et appréciait particulièrement les bouillons-santé et les sachets de fruits secs et de noix. Plus tard, elle était surtout préoccupée de reprendre du poids et préférait une lasagne.

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Quand un proche souffre d'une maladie grave, pensez aussi à sa famille.S_Photo/Shutterstock

Pensez à sa famille

Gayle ne voulait pas que son mari et sa fille de 20 ans, Sara, se sentent négligés. Conjoints et enfants doivent assumer tant de responsabilités supplémentaires qu'ils n'ont pas toujours le temps de bien se nourrir et seront sans doute ravis de se faire offrir un bon dessert.

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Pour aider un proche atteint d'une maladie grave, offrez-lui des plats que vous aurez d'abord divisé en portions.Elena Veselova/Shutterstock

Anticipez les besoins

Divisez vos plats en portions pour minimiser les pertes. Sur l'étiquette, en plus des ingrédients et des directives de cuisson, mettez un petit mot d'encouragement.

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Shutterstock

Invitez-la quand même

Gayle ne pouvait pas sortir beaucoup, mais elle et son mari appréciaient de recevoir quand même des invitations.

Cette liste n'est pas exhaustive, loin de là. Ce qu'il faut retenir, c'est que vous ne perdrez rien à essayer. « Toutes les gentillesses, toutes les marques d'intérêt comptent, disait Gayle, parce qu'elles me démontrent qu'on pense à moi. »

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