Trouble bipolaire

Le trouble bipolaire (ou psychose maniaco-dépressive) est une maladie mentale grave qui se caractérise par une alternance entre des accès dépressifs et des accès d’excitation psychique (ou manie).

Trouble bipolaire

Ce qu’est le trouble bipolaire

Dans ce trouble, les hauts et les bas peuvent être interrompus par des périodes neutres ou se succéder de façon ininterrompue. Certaines personnes connaissent de fréquents épisodes, d’autres n’en font l’expérience qu’une ou deux fois dans leur existence et se sentent bien le reste du temps. Lorsque les épisodes se manifestent à raison de quatre fois ou plus par année, on parle alors de trouble bipolaire à cycle rapide.

Les symptômes de manie sont les suivants:

  • Sentiment de très grand bonheur ou de très grande colère;
  • Sentiment d’avoir beaucoup d’énergie; la personne est très active et parle beaucoup;
  • Agitation et irritabilité;
  • Pensées se bousculant dans la tête;
  • Pensées ou croyances étranges ou sans fondement (illusions);
  • Hallucinations : la personne entend des voix ou voit des choses qui n’existent pas;
  • Difficulté à dormir.

Les symptômes de dépression sont les suivants:

  • Sentiment d’avoir peu d’énergie et pensées négatives;
  • Manque d’intérêt pour ce que l’on faisait auparavant avec plaisir;
  • Difficulté à se concentrer et à se rappeler les choses;
  • Manque d’énergie;
  • Pensées suicidaires.

 

Personnes à risque de trouble bipolaire

La maladie se manifeste habituellement dans la vingtaine ou la trentaine, bien que les adolescents puissent aussi en souffrir. 

Bien que les scientifiques aient découvert dans le cerveau des personnes atteintes de trouble bipolaire des substances chimiques qui ne se trouvaient pas dans celui de celles qui n’en souffraient pas, on ne connaît pas exactement les causes de cette maladie. Plusieurs facteurs pourraient être en cause :

  • Hérédité. On court plus de risques d’en souffrir lorsqu’un proche parent en est atteint;
  • Des événements stressants ou une maladie physique peuvent la déclencher;
  • Milieu familial : des problèmes dans la petite enfance pourraient la déclencher;

Si vous souffrez de ce trouble, vous traverserez des périodes de manie, des périodes de dépression et des périodes sans manie ni dépression. Bien que les hauts puissent être agréables à vivre (les bipolaires disent être très créatifs durant leurs périodes de manie), ils sont également perturbateurs. Ainsi, vous risquez de dépenser beaucoup d’argent et d’accumuler des dettes ou de prendre des décisions que vous pourriez regretter plus tard.

Traitement du trouble bipolaire

On traite habituellement le trouble bipolaire au moyen de médicaments permettant d’en maîtriser les symptômes et de mener une vie normale.

Médicaments contre le trouble bipolaire

Le lithium est le médicament le plus fréquemment prescrit; il prévient les fluctuations de l’humeur chez environ 60% des personnes atteintes. La carbamazépine est prescrite à celles qui réagissent mal ou ne réagissent pas au lithium. En cas de symptômes maniaques graves, on administre des antipsychotiques et, pour les crises de dépression, des antidépresseurs. Les thérapies par la parole, par exemple le counseling ou la thérapie cognitivo-comportementale, peuvent aider le bipolaire à mieux accepter sa maladie.

Une personne dont les symptômes sont graves ou qui est suicidaire pourrait devoir passer quelque temps à l’hôpital.

Changements dans le mode de vie

  • Essayez de repérer les événements stressants ou les autres déclencheurs, et de les éviter.
  • Apprenez à reconnaître les premiers signes de votre maladie, et demandez de l’aide ou du support.
  • Parlez de vos émotions et sentiments à quelqu’un en qui vous avez confiance.
  • Prenez soin de votre santé physique : mangez bien et faites régulièrement de l’exercice.
  • Participez à un groupe de soutien ou d’entraide.

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