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5 remèdes inutiles contre le rhume

Il est probable que nos vieilles habitudes contribuent à propager le virus à la vitesse de l’éclair, à prolonger vos symptômes et à préparer le terrain à la prochaine infection. La gorge vous pique et votre nez coule comme le Niagara? Voici cinq remèdes à proscrire absolument.

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1. Mettre la main devant la bouche quand on éternue.

Oubliez la politesse: les doigts souillés contamineront ensuite tout ce qu’ils touchent. Certes, la toux et l’éternuement envoient dans l’air de petites gouttes gorgées de virus que votre entourage risque d’inhaler, convient le virologue Chris Burrell. Mais ces nuages toxiques se déposent et sèchent rapidement sur le sol. Au contraire, le virus du rhume survit beaucoup plus longtemps dans le mucus expectoré au creux de la paume. Responsables de la plupart des rhumes, les rhinovirus peuvent survivre jusqu’à trois heures sur la peau et les objets environnants tels que téléphones ou claviers d’ordinateur.

La solution

· Éternuez et toussez dans votre coude ou dans un mouchoir que vous jetterez sans tarder.

· Si vous toussez ou éternuez dans vos mains, lavez-les immédiatement.

· Frottez-vous les yeux avec les jointures de vos doigts plutôt que la pulpe des premières phalanges, souvent plus contaminée. Mieux encore: évitez de vous toucher le visage sans vous être d’abord lavé les mains.

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2. Rester au chaud.

Les courageux volontaires d’une étude menée à Salisbury, en Angleterre, ont inhalé une généreuse dose de rhinovirus. Certains se sont ensuite emmitouflés, tandis que les autres restaient dehors, les pieds plongés dans une bassine d’eau glacée. Le taux d’infection a été sensiblement le même dans les deux groupes. Si les rhumes sont plus fréquents l’hiver, c’est tout simplement parce que nous restons enfermés dans un air contaminé.

Les recherches montrent également que les systèmes de chauffage sans conduits d’évacuation vers l’extérieur ainsi que les moisissures qui se développent dans des pièces mal ventilées peuvent exacerber les problèmes respiratoires.

La solution
· Entrouvez vos fenêtres. Les courants d’air frais chasseront les microbes.

· Baissez le thermostat. L’air surchauffé dessèche les muqueuses nasales, oculaires et buccales, qui constituent notre premier rempart contre les virus.

· Chassez les moisissures; elles favorisent les maladies respiratoires.

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3. Courir chez le médecin.

Se faire prescrire un antibiotique aux premiers symptômes d’un rhume? Une erreur, hélas, trop courante. À la longue, les microbes deviennent plus résistants aux antibiotiques. Et, surtout, ces médicaments ne peuvent rien contre le rhume, car ce sont les bactéries qu’ils détruisent, non les virus. Enfin, ils tuent au passage des bactéries amies indispensables au bon fonctionnement du système immunitaire.

Le médecin n’est pas toujours à fuir, pourtant, mais pas pour les raisons que l’on croit: une étude publiée l’an dernier conclut que l’empathie qu’il manifeste envers le malade accélère la guérison plus efficacement que les médicaments. Même si votre mucus reste épais et jaunâtre au bout d’une semaine, n’en concluez pas forcément que vous souffrez d’une infection nécessitant une visite à la pharmacie. C’est simplement que votre organisme se débarrasse de cellules mortes.

La solution

· Le repos, les décongestionnants nasaux ainsi que l’acétaminophène, l’ibuprofène ou l’aspirine constituent les meilleures armes contre le rhume.

· Cela fait une semaine que vous souffrez, et vous soupçonnez qu’une infection s’est logée dans vos bronches, vos sinus ou votre oreille moyenne? Dans ce cas, consultez un médecin.

· Si vous devez prendre des antibiotiques, associez-les à des probiotiques; ils stimuleront les bactéries bénéfiques pour vos intestins et vous aideront à combattre la prochaine vague virale.

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4. Appliquer le dicton: jeûne en cas de rhume; mange en cas de fièvre.

C’est ce que disaient nos grands-parents…Ils avaient tout faux! L’organisme a besoin de nutriments pour se défendre. Une alimentation saine améliore le fonctionnement de l’organisme et renforce le système immunitaire.

La solution
· Mangez normalement et buvez beaucoup d’eau.

· Consommez en abondance légumes et fruits frais de la saison.

· Privilégiez des aliments riches en antioxydants tels que le bêtacarotène et les vitamines C et E. Fruits et légumes en regorgent…

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5. Prendre des médicaments contre le rhume.

Les rayons des pharmacies regorgent de médicaments conçus pour nous aider à tenir le coup jusqu’au soir. Mais cette obstination est-elle bien raisonnable?

Directrice de l’information chez un grand fabricant de vitamines et de suppléments alimentaires, Pam Stone souligne que la plupart des médicaments contre la grippe ou le rhume vendus sans ordonnance suppriment les symptômes sans guérir la maladie. Vous croyez reprendre le dessus, mais votre système immunitaire tourne à plein régime et s’épuise. «Ces produits font parfois plus de tort que de bien», conclut Pam Stone.


La solution

· Si possible, restez chez vous les trois premiers jours. C’est à ce moment-là que vous êtes le plus contagieux.

· Continuez de bouger: l’activité physique stimule le système immunitaire.

· Prenez soin de vous: pas d’alcool, pas de tabac, beaucoup de repos et une alimentation saine.

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