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9 faits incroyables sur Las Vegas

En général, ce qui se passe à Vegas reste à Vegas, mais ces faits sont trop sensationnels pour être tenus secrets! De la lumière des néons jusqu’au buffet de crevettes, découvrez le visage méconnu et les plus belles attractions touristiques de Las Vegas!

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1. Néon-tastique!

Vegas est sans aucun doute une ville de faste et de lumières éclatantes et à peu près partout où vous regardez, vous voyez des néons flamboyants. En fait, l’un des symboles de la ville est le néon géant du cow-boy Vegas Vic. Il y a plus de 15 000 miles de tubes au néon dans la ville. Les enseignes électriques rutilantes sont tellement parties prenantes de Las Vegas qu’un musée leur est consacré: le Neon Museum. Situé dans le hall réadapté de l’historique Concha Motel, le musée espère ouvrir en 2012 et exposer plus de 150 enseignes iconiques avec leurs histoires.

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2. Le paradis du jeu?

Las Vegas n’a pas toujours été la capitale du jeu, du moins pas légalement. La ville fut fondée en 1905, mais une loi fédérale antijeux mit fin aux paris en 1910. Cela ne fit que rendre ces activités clandestines jusqu’à ce que le Nevada légifère à nouveau en 1931. Et Vegas a continué de croître pour devenir la Mecque des casinos que l’on connaît aujourd’hui.

Curieusement cependant, l’état du Nevada ne permet pas la loterie. Conformément à l’Article IV, sect. 24 de la constitution de l’État, « Aucune loterie ne doit être autorisée par cet État, pas plus que la vente de billets de loterie. » De nombreuses tentatives pour modifier cette loi ont échoué, bien que les tombolas et les collectes de fonds au profit de l’Église et d’organismes de bienfaisance soient désormais autorisées.

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3. Pas assez de chambres?

Les hôtels de Las Vegas offrent plus de 130 000 chambres. En fait, à eux seuls, quatre grands hôtels comme le Tropicana, l’Excalibur, le MGM Grand (qui en offre plus de 5000) et le New York-New York ont plus de chambres à louer que toute la ville de San Francisco. Et ce n’est pas seulement pour bien paraître: l’occupation frôle régulièrement les 90 pour cent.

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4. La Strip

On appelle la Strip le tronçon de 6,8 km du Las Vegas Boulevard, mais en fait, elle n’est pas située à Las Vegas. La ville de Las Vegas va aussi loin au sud que la Sahara Avenue, mais la Strip passe par deux municipalités non incorporées : Winchester et Paradise. Toutes ces municipalités sont dans le comté de Clark au Nevada. Dix-huit des plus grands hôtels du monde sont situés sur ce prestigieux boulevard. Toutefois, certaines des propriétés de la Strip de Las Vegas sont situées jusqu’à un mile au large du boulevard.

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5. Un hôtel digne des Dieux

Tout comme les pharaons égyptiens qui se sont efforcés de nous impressionner par la taille de leurs monuments, l’hôtel Luxor à Las Vegas a fondé sa réputation sur une pyramide tape-à-l’œil de trente étages couverte en verre de couleur bronze, avec un Sphinx et des obélisques.

L’atrium de l’hôtel, achevé en 1993, a 29 millions de pieds cubes (820 000 m³) et pourrait loger 9 Boeing 747 empilés les uns sur les autres. Ramsès lui-même n’aurait pas dédaigné un tel atrium.

On dit que le projecteur qui pointe son rayon lumineux vers le ciel à partir de la pointe de la pyramide serait le plus puissant du monde.

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6. Oubliez les tables

Vous voulez savoir d’où les casinos tirent la plus grande part de leurs revenus? Croiriez-vous qu’ils proviennent des bandits manchots? Les machines à sous constituent plus de 60 pour cent des recettes d’un casino, et ce, même si les machines à sous vidéo sont tenues de payer au moins 75 pour cent en moyenne. Cela ne veut pas dire qu’une machine paye régulièrement. Elle peut fonctionner des jours sans qu’une victoire significative survienne, ou elle peut cracher deux gros gains dans un court laps de temps. La machine à sous typique que l’on connaît est conçue selon le modèle Liberty Bell, inventé par Charles Fey en 1899.

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7. Les cloches nuptiales

Vous songez à échanger des vœux et avoir Elvis comme témoin? Vegas est l’endroit idéal pour les mariages, tant traditionnels qu’alternatifs.

On estime qu’il s’y unit une moyenne de 500 couples par jour. La plupart des années, le total est supérieur à 100 000 mariages.

En comparaison, Disney World à Orlando bénit près de 2000 unions. Peut-être est-ce la présence de tous ces enfants qui est moins propice à la spontanéité.

Tout ce dont vous avez besoin à Vegas est un permis de conduire ou un passeport et environ 55 $ pour le permis de mariage, qu’on peut obtenir en aussi peu que 20 minutes. Argent comptant seulement. Un chèque ne serait probablement pas encaissé à temps pour les vœux.

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8. La corne d’abondance

Vegas est reconnu pour sa nourriture. Pas tant pour l’aspect gastronomique de la chose, mais surtout pour l’abondance. Les casinos offrent souvent à leurs clients de la nourriture à prix modique quand ce n’est pas gratuitement. Pour avoir une idée des quantités ingurgitées en une journée, la crevette se consomme selon un taux de plus de 60 000 livres par jour. C’est plus que la quantité mangé dans le reste du pays tout entier en une journée type.

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9. Une chambre avec vue

À 1149 pieds (350 m), la Stratosphere Tower est la plus haute tour d’observation aux États-Unis et la plus haute structure construite par l’homme à l’ouest de la rivière Mississippi. La terrasse d’observation perchée à 869 pieds offre une vue de 360 degrés sur Las Vegas.

Tout le monde à Vegas veut avoir une belle vue, surtout sur la Strip. En mars 2012, on a entrepris des travaux pour construire une grande roue d’observation de 500 pieds, la SkyVue, de l’autre côté de la rue, en face du Mandalay Bay, dont l’inauguration est prévue en 2013.