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13 choses qu’une tique ne vous dira pas

Étant donné qu’au Canada la population de tiques porteuses de la maladie de Lyme augmente, protégez-vous grâce à ces multiples conseils allant de comment enlever une tique jusqu’à l’endroit où elle aime se cacher.

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1. Attendez-vous à nous voir cette année

Nous serons très présentes, en particulier dans l’est du Canada, à la recherche de festins humains. Nous pouvons transmettre la maladie de Lyme, une infection bactérienne qui peut causer de la fatigue chronique, des douleurs articulaires et d’autres problèmes si elle n’est pas traitée.

(Photo : iStockphoto/Thinkstock)

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2. Je suis plus petite que vous le pensez

Je peux vous sembler assez grande sur une photo, mais en réalité je suis très difficile à repérer, surtout quand je suis encore bébé.

Je passe par quatre stades de développement : œuf, larve, nymphe, puis adulte. Mes larves sont environ de la taille de ce point. Les nymphes sont à peu près aussi grosses qu’une graine de pavot et les adultes sont presque de la taille d’une graine de sésame. Minuscule.

(Photo : iStockphoto/Thinkstock)

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3. J’ai huit pattes, comptez-les

C’est important de savoir à quoi nous ressemblons, au cas où vous repéreriez une tique sur vous ou sur votre animal de compagnie. Techniquement, nous sommes de la même famille que les araignées, les arachnides, ce qui veut dire que nous avons huit pattes contrairement aux insectes qui en ont six.

Les tiques sont également dépourvues d’ailes et ont un corps simple de forme ovale qui est généralement assez plat, sauf si, après un repas, il est gorgé de sang.

(Photo : Ingram Publishing/Thinkstock)

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4. Je suis porteuse de bien plus que la maladie de Lyme

On porte beaucoup d’attention à la maladie de Lyme, probablement parce qu’elle est potentiellement la plus chronique de toutes les maladies transmises par les tiques, mais nous, les tiques, pouvons propager au moins 10 maladies différentes connues chez l’homme, y compris la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, la babésiose, l’anaplasmose et l’ehrlichiose.

Le type de maladie que je vous transmets dépend de mon espèce (il y a plus de 800 espèces de tiques dans le monde) et des différentes bactéries ou autres agents pathogènes que je transporte.

C’est certainement difficile de savoir si vous avez été piqué, parce que les symptômes peuvent être vagues et faciles à confondre avec ceux d’autres maladies. La plupart du temps, vous vous sentirez comme grippé (fièvre, frissons, courbatures) et vous développerez une éruption cutanée. Mais la maladie de Lyme est souvent mal diagnostiquée et neuf cas sur dix ne sont pas signalés. Donc, si vous croyez avoir été mordu, consultez votre médecin sans tarder pour réduire le risque de complications graves.

(Photo : Hemera/Thinkstock)

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5. Piqué? Vous pourriez ne pas être malade

Il n’y a pas lieu de paniquer si vous me repérez sur votre corps ou sur votre animal de compagnie. Ce ne sont pas toutes les tiques qui sont infectées et si vous nous enlevez rapidement, vous réduirez les risques de transmissions. La plupart des gens qui sont piqués par une tique ne contractent pas la maladie de Lyme ou d’autres maladies qu’elles peuvent transmettre.

Le risque de contracter une infection comme la maladie de Lyme est également considérablement plus faible si vous enlevez la tique dans les 36 heures.

(Photo : Hemera/Thinkstock)

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6. Appelez le médecin quand…

Si vous avez été piqué par une tique, il n’y a généralement pas besoin de faire quoi que ce soit, sauf si vous commencez à éprouver des symptômes. (On ne donne pas d’antibiotiques à cause d’une piqure de tique, bien que certains médecins puissent en prescrire à titre préventif).

Mais beaucoup de gens ne sont pas au fait des symptômes et se fient trop sur l’éruption cutanée ou sur l’absence de celle-ci. Par exemple, l’éruption cutanée en forme de cible, révélatrice de la maladie de Lyme (d’autres maladies transmises par les tiques ont aussi leurs éruptions caractéristiques), se produit dans seulement 70 à 80 % des cas. En ce qui a trait à la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, environ 10 % des personnes atteintes n’auront jamais d’éruptions cutanées.

Autrement dit, ce n’est pas parce qu’il n’y a pas d’éruption cutanée que vous n’avez pas contracté une maladie transmise par les tiques, surtout si vous ressentez d’autres symptômes comme de la fièvre et des douleurs.

(Photo : Ingram Publishing/Thinkstock)

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7. J’aime votre animal de compagnie autant que je vous aime

Protégez votre chien en vérifiant tous les jours si je suis présente et en utilisant une lotion ou un collier insectifuge. Si vous habitez une région très riche en tiques et que votre chien passe beaucoup de temps à l’extérieur, vous pouvez aussi parler à votre vétérinaire au sujet de la vaccination.

Cependant, il n’existe pas de vaccin pour toutes les maladies transmises par les tiques que les chiens peuvent contracter et la vaccination n’empêchera pas votre chien de rapporter des tiques à la maison et de vous les transmettre.

Si vous avez un chat qui passe du temps à l’extérieur, demandez à votre vétérinaire un bon produit de protection. Les chats sont très sensibles à de nombreux produits chimiques, donc il ne faut rien appliquer sans d’abord consulter le vétérinaire.

(Photo : iStockphoto/Thinkstock)

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8. Regardez sur vos chevilles!

C’est sous la forme de nymphe que je suis plus susceptible de transmettre la maladie de Lyme à l’humain (généralement à la fin du printemps et au début de l’été). C’est surtout parce que je suis petite et difficile à repérer, donc les gens n’ont pas l’occasion de me retirer avant que je les rende malades.

Même si je suis assez difficile à voir en raison de ma petite taille, le meilleur endroit pour me chercher est sur vos chevilles. Nous, les nymphes de tiques, ne nous déplaçons pas beaucoup au-dessus du niveau du sol.

(Photo : iStockphoto/Thinkstock)

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9. Ne regardez pas seulement sur les jambes et les bras nus

Puisqu’on ne contracte pas instantanément les infections transmissibles comme la maladie de Lyme au contact d’une tique, les experts précisent que le moyen le plus efficace de prévenir toute maladie est de faire de fréquentes vérifications.

Autres conseils : portez des vêtements clairs, ce qui nous rendra plus faciles à repérer. Rentrez la chemise dans le pantalon et portez toujours des chaussures fermées dans les zones boisées.

Gardez les cheveux longs attachés, en particulier lorsque vous jardinez et ne vous assoyez pas directement au sol ou sur les murs de pierre.

Examinez attentivement vos vêtements, le matériel et les animaux de compagnie après avoir passé du temps dehors.

Vérifiez votre peau. Certains d’entre nous vont attaquer tout de suite, mais d’autres vont se promener et chercher des endroits comme l’oreille ou d’autres zones où la peau est plus mince.

N’oubliez pas certaines de mes plus sournoises cachettes : les aisselles, l’intérieur du nombril et tout autour des zones pileuses de la tête et du corps.

Certaines tiques ne s’implantent pas immédiatement, alors prendre une douche quelques heures après le jardinage ou une balade en forêt peut les supprimer. C’est également une bonne idée de mettre les vêtements dans la sécheuse à température élevée pendant 20 minutes pour détruire les tiques cachées sur vos vêtements que vous n’aurez pas vues.

(Photo : Comstock/Thinkstock)

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10. Je hais les jardins propres et bien entretenus

Voulez-vous me garder hors de votre jardin? Tenez-nous éloignées grâce à l’aménagement paysager. Les tiques ont besoin de beaucoup d’humidité pour survivre, alors nous tendons à rester à l’écart des pelouses bien entretenues et ensoleillées. Comme nous ne supportons pas la chaleur, nous cherchons refuge ailleurs.

Vous serez plus susceptibles de nous trouver aux environs de la bordure de votre pelouse : par exemple, on trouve environ 82 % des tiques du chevreuil dans les neuf pieds qui précédent la bordure d’une pelouse. Un copeau de bois, une écorce d’arbre, du paillis ou une barrière de gravier entre le boisé et votre pelouse peuvent nous empêcher d’y immigrer.

Nettoyez les amas de broussailles, arrachez les mauvaises herbes, tondez régulièrement le gazon et taillez les buissons en bordure de votre propriété. Ces mesures devraient également tenir éloigner les souris sur qui nous aimons aussi nous nourrir. Si vous habitez dans une zone peuplée de tiques, pensez à embaucher un spécialiste pour éclaircir les arbres afin de laisser passer plus de rayons de soleil, ce qui fera baisser l’humidité et nous tiendra à l’écart.

(Photo : iStockphoto/Thinkstock)

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11. Je ne supporte pas les répulsifs

Malheureusement pour nous les tiques, les produits chimiques peuvent vous aider à nous détruire. Les produits contenant du DEET (ceux qui en contiennent 20 % ou plus) sont de bons choix. La perméthrine, qui ne s’utilise que sur les vêtements et non sur la peau, est également très efficace comme insectifuge. Sa capacité de protection résiste à plusieurs lavages.

Vous pouvez également traiter vos biens avec des acaricides (pesticides qui tuent les tiques). Plusieurs de ces produits ne peuvent être utilisés que par un opérateur antiparasitaire autorisé, alors si vous êtes intéressé, consultez votre paysagiste. (Photo : Hemera/Thinkstock)

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12. Le seul outil qui fonctionne pour se débarrasser de moi?

Tout ce dont vous avez besoin est une pince à épiler à pointe fine (évitez les méthodes comme couvrir la tique avec du vernis à ongles ou de la vaseline, ou en utilisant la chaleur pour la détacher). Prenez la tique le plus près de la surface de votre peau que possible et tirer vers le haut avec une pression constante.

Tordre ou tirer la tique brusquement peut faire en sorte que certains morceaux de sa bouche restent dans votre peau. Nettoyez soigneusement la zone avec du savon et de l’eau, de l’alcool à friction, ou de la teinture d’iode.

N’écrasez jamais la tique avec les doigts après l’avoir retiré, car cela peut quand même transmettre la maladie.

C’est une bonne idée de me mettre de côté dans le cas où votre médecin voudrait me voir plus tard. Mettez-moi dans un bocal ou un sac en plastique ou collez-moi avec du ruban adhésif clair sur une fiche de carton, en notant le jour où vous m’avez attrapée. Ajouter un peu d’alcool à friction dans le pot me tuera.

(Photo : iStockphoto/Thinkstock)

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13. Nous festoyons à quelques reprises au cours de notre cycle de vie

Je ne viens pas au monde avec la maladie de Lyme. Je contracte la bactérie responsable de cette maladie et de plusieurs autres la première fois que j’ai entrepris mes manigances de vampire en tant que larve. Voici comment cela fonctionne : je mange mon premier repas de sang en tant que toute petite larve et c’est là, selon mon hôte (une souris, par exemple), que je peux contracter la bactérie qui cause la maladie de Lyme.

Une fois nourrie, je retourne au sol pour muer en une nymphe. Ensuite, je suis de nouveau affamée et, pour me nourrir, je cherche un nouvel hôte, peut-être un être humain cette fois, peut-être vous! Mais maintenant qu’il y a des bactéries dans mon sang, je peux les transmettre à mon nouvel hôte et peut-être le rendre malade.

Puis, je retourne encore au sol pour muer en tique adulte. Et c’est sans surprise que de nouveau affamée, cette fois dans le but de me reproduire, je trouve un nouvel hôte de qui me nourrir, je m’accouple et ensuite, malheureusement, je meurs. Enfin, heureusement pour vous.

(Photo : iStockphoto/Thinkstock)