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Est-ce que le charbon actif est bon?

On trouve le charbon actif dans certains dentifrices, shampoings, produits d’hygiène et même dans certains aliments. Les fabricants en font une panacée. Mais qu’en est-il exactement?

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Le succès du charbon actif.nantapok/Shutterstock

Le charbon actif est à la mode

Les médias sociaux propagent volontiers des modes bizarres sur l’alimentation et la santé. La plus remarquable, apparue il y a quelques années, était une crème glacée d’un noir de jais infusée au charbon actif.

Ce n’est là qu’une utilisation parmi d’autres de cet ingrédient de plus en plus courant. Jetez un œil sur les rayons de votre pharmacie et vous trouverez du charbon actif dans des nettoyants, des masques, des shampoings, des conditionneurs, des déodorants et des dentifrices – de fabrication industrielle aussi bien qu’artisanale.

«Le courant “détox” a braqué les projecteurs sur le charbon», explique Abby Langer, diététiste. Ses supposés bienfaits ne sont pas prouvés scientifiquement, précise-t-elle, mais nous nous laissons aisément persuader.

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Le charbon actif est un traitement maison efficace pour blanchir les dents.showcake/shutterstock

Quels produits contiennent du charbon actif?


Depuis un certain nombre d’années, les rituels de beauté japonais et coréens ont pénétré le marché nord-américain des cosmétiques, ce qui a contribué à l’apparition du charbon actif dans une kyrielle de produits – dans ces pays, il a une fonction purificatrice –, mais sa popularité soudaine tient également à ce credo des professionnels du marketing: ce qui est nouveau nous fait craquer. «Le charbon actif passe très bien sur Instagram, dit Abby Langer. C’est aussi simple que ça.»

Ce charbon est créé par la combustion de matières riches en carbone comme le bois, la tourbe, le bambou, les coques de noix de coco et les noyaux d’olive. Cela donne un résidu noir très concentré qui est «activé» par exposition à la vapeur à haute température, ce qui fait éclater la structure du carbone en d’innombrables replis et recoins qui retiendront les impuretés (poussière, huile, bactéries malodorantes).

Utiliser du charbon actif est l’une des techniques à essayer pour blanchir vos dents naturellement à la maison.

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Le charbon actif améliore-t-il vraiment les produits de beauté et d’hygiène?Dyba Images/Shutterstock

Améliore-t-il vraiment les produits de beauté et d’hygiène?


Quoi qu’en disent les nutritionnistes, entraîneurs personnels et célébrités comme Kim Kardashian et Gwyneth Paltrow sur la luminosité d’une peau traitée au charbon actif, il n’existe aucune preuve clinique de son effi­cacité esthétique. Aucune recherche sérieuse n’a encore été faite à ce sujet.

Il n’y en a pas non plus sur les produits d’hygiène dentaire au charbon actif qui sont censés purifier l’haleine ou blanchir les dents. Lors d’une émission de la CBC l’an dernier, l’Association dentaire canadienne n’a pas voulu recommander ces produits parce qu’ils n’offrent aucun bienfait pour la santé. Ils peuvent même être trop abrasifs et nocifs pour l’émail des dents.

Si vous rêvez d’une peau plus claire, d’un sourire éclatant et d’une meilleure fonction intestinale, mieux vaut boire beaucoup d’eau et manger des aliments riches en fibres tous les jours. «Achetez des aliments entiers, aussi peu transformés que possible, conseille Abby Langer. Et n’allez pas croire que nos corps emmagasinent des tonnes de déchets toxiques qu’il est urgent d’éliminer.»

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Le charbon actif est-il sans danger dans les aliments?Rimma Bondarenko/Shutterstock

Et dans les aliments, est-ce sans danger?


En plus de la crème glacée, les restaurants et fabricants mettent du charbon actif dans la pâte à pizza, les bouillons aux nouilles ramen, les pains à hamburgers, les jus pressés à froid, les cocktails et toutes sortes d’autres préparations culinaires pour les colorer en noir. Avant de payer plus cher pour une limonade au charbon actif, rappelez-vous que vous n’achetez qu’une couleur – il n’y a pas de preuve scientifique des effets détoxifiants promis.

«Ça ne vous empoisonnera pas, dit la diététiste, mais ça n’aura pas l’effet que vous espérez, alors à quoi bon? Vous ne ferez que payer plus pour un ingrédient sans aucun effet.»

Le point de vue de Marie-Pier Burelle, porte-parole de Santé Canada, est moins sévère: «Si on en suit le mode d’emploi, les produits au charbon actif comportent plus d’avantages que de risques.»

Conclusion: on ne peut pas tomber malade en absorbant du charbon actif ni en faire des excès.

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Ce charbon actif a-t-il une quelconque utilité?Eaum M/Shutterstock

Ce charbon a-t-il une quelconque utilité?


Aux urgences, les médecins administrent parfois une pâte de charbon actif à des patients qui ont ingéré un poison ou une surdose de médicaments.
Prise à temps – si possible, dans les minutes qui suivent l’ingestion, mais jusqu’à une heure après, tant que la substance est encore dans l’estomac –, elle bloque l’absorption de la substance toxique.

Bref, le charbon actif peut sauver une vie. Sachez toutefois qu’il ne se lie ni à l’éthanol ni à l’alcool, et donc ne guérit pas comme par magie les effets d’une soirée bien arrosée. Et il ne fait pas la différence entre le bon et le mauvais; il évacuera également un médicament contre la tension artérielle et une pilule contraceptive.

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Le charbon actif est utilisé dans les dentifrices.Trum Ronnarong/Shutterstock

Magie noire


L’absence de preuves scientifiques n’a pas empêché l’industrie de mettre en marché une large gamme de produits au charbon actif. Tour d’horizon.

Exfoliant facial
BKIND, fabricant montréalais de produits pour la peau, vend un exfoliant au charbon actif qui «nettoie les pores en profondeur, purifie et combat les imperfections», selon sa publicité.

Dentifrice
Le dentifrice 3D White de Crest n’est que l’un des nombreux produits au charbon actif vendus pour usage dentaire. Le fabricant assure qu’il «blanchit doucement» les dents.

Pizza
Pizza Nova offre une croûte baptisée Carbone, «charbon» en italien. La franchise canadienne prétend seulement que «la texture plus légère et aérienne» de la pâte la rend plus digeste.

Antisudorifique
Parlant de son antisudorifique pour hommes infusé au charbon actif, Dove se contente d’indiquer qu’il est «un purificateur naturel».

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Contenu original Selection du Reader’s Digest