49 mythes sur le cancer qui ont la vie dure

On a parfois l’impression que tout peut causer le cancer. Heureusement, ce n’est pas vrai. Et tous ces mythes fort répandus sur la terrible maladie sont aussi erronés.

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Mythe: le cancer est un «combat» à «gagner».STOCK/KUPICOO

Mythe: le cancer est un «combat» à «gagner»

«Beaucoup de gens pensent que le cancer est une bataille que le patient peut gagner s’il est déterminé. Malheureusement, ce n’est pas le cas. Même les patients qui suivent à la lettre les instructions de leur oncologiste peuvent succomber à la maladie. On n’écrase pas facilement cet ennemi. Parfois, le but le plus réaliste est d’améliorer la qualité de vie. Le progrès, ça peut être d’atteindre de petits objectifs pour votre état de santé général. Et célébrez les réussites si petites soient-elles, c’est important.»

— Dre Ashley Sumrall, neuro-oncologue à l’institut du Cancer Levine, à Charlotte (Caroline du Nord)

Seules les personnes atteintes du cancer comprennent ces 10 vérités.

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Mythe: le cancer nous tombe dessus, on ne peut rien faire pour le prévenir.ISTOCK/CHIOCIOLLA

Mythe: le cancer nous tombe dessus, on ne peut rien faire pour le prévenir

«On peut prévenir jusqu’à 50% de tous les cancers en faisant des choix de vie santé (exercice et alimentation) et en évitant des toxines. Je vous recommande de faire souvent de l’exercice, même si ce n’est que pour de courtes périodes, et soyez actifs sur une base régulière. Il faut également établir des habitudes alimentaires bonnes pour la santé en évitant le sucre et les aliments préparés, et en mangeant beaucoup de fruits et de légumes.»

— Dr Ted James, membre du conseil d’administration de la Société américaine du cancer (chapitre de Nouvelle-Angleterre)

Assurez-vous de consommer régulièrement ces 30 aliments anticancer.

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Mythe: le cancer est une seule et même maladie.ISTOCK/JVISENTIN

Mythe: le cancer est une seule et même maladie

«En réalité, il y a des centaines de types de cancers. Chacun d’entre eux a une signature moléculaire unique et des manifestations cliniques différentes. Dans ma sous-spécialité de neuro-oncologie, nous avons identifié pas moins de 120 sous-types de cancers du cerveau et de la moelle épinière. Devant un ennemi aussi diversifié, nous devons élargir nos approches diagnostiques et thérapeutiques.»

— Dre Ashley Sumrall

Voici ce que vous pouvez faire pour aider un survivant du cancer.

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Mythe: si vous êtes porteurs d’un «gène du cancer», vous aurez le cancer.ISTOCK/ZELJKOSANTRAC

Mythe: si vous êtes porteurs d’un «gène du cancer», vous aurez le cancer

«De nombreuses personnes porteuses d’une mutation génétique qui s’accompagne d’un risque accru de cancer sont persuadées qu’il n’y a rien à faire pour échapper à cette maladie. Mais notre métabolisme et nos cellules comportent beaucoup de processus complexes. Certains d’entre eux peuvent déclencher ces gènes et d’autres les désactivent. Ce domaine de la science, appelé l’épigénétique, étudie les influences environnementales et externes qui peuvent modifier l’expression génétique. Le patient peut donc, par son alimentation et par l’exercice en particulier, empêcher une issue négative.»

— Dr Yee

Assurez-vous de connaître les aliments que les oncologues évitent de manger.

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Mythe: les superaliments peuvent prévenir et guérir le cancer.ISTOCK/ELENA_DANILEIKO

Mythe: les superaliments peuvent prévenir et guérir le cancer

«Les gens croient que certains aliments peuvent diminuer le risque de cancer, mais on n’en a pas la preuve. On peut constater avec un peu de perspective basée sur la recherche que les habitudes alimentaires font une différence. Il y a des aliments que je qualifie de “super” parce qu’ils sont vraiment bons pour la santé et contiennent de nombreux nutriments: fruit et légumes colorés, grains entiers et sources de bonnes protéines comme le poisson et les haricots. Nous devrions en manger beaucoup, mais pas dans l’idée que l’un d’entre eux va prévenir le cancer.»

— Colleen Doyle, nutritionniste et directrice du module de vie active à la Société américaine du cancer

L'important est d'avoir une vie saine. Des médecins partagent les meilleures habitudes à adopter pour éloigner le cancer.

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Mythe: le cancer est héréditaire; vous ne pouvez l’attraper que s’il y en a dans votre famille.ISTOCK/TASHI-DELEK

Mythe: le cancer est héréditaire; vous ne pouvez l’attraper que s’il y en a dans votre famille

«Il existe des tendances génétiques (héréditaires) pour de nombreuses formes de cancer. Pourtant, les cancers les plus courants ne sont pas liés à la génétique. Et puis, même si un cancer est héréditaire, cela ne veut pas dire que vous l’aurez. La médecine ne comprend pas complètement pourquoi certains individus auront le cancer alors que d’autres membres de la famille qui présentent le même héritage génétique et environnemental ne l’auront jamais. Il y a là un message: vivons notre vie de la façon la plus saine possible pour éviter toutes les maladies, physiques et mentales.»

— Dr David Poulad, neurochirurgien et neuro-oncologue à IGEA Brain & Spine

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Mythe: un diagnostic de cancer est une sentence de mort.ISTOCK/DRAGONIMAGES

Mythe: un diagnostic de cancer est une sentence de mort

«Beaucoup de gens croient que le cancer est incurable en dépit de tout l’argent investi dans la recherche depuis des années. Bien sûr, le cancer peut être un diagnostic épouvantable, mais les nouvelles recherches en immunothérapie nous permettent de redonner l’espoir à un nombre plus grand de patients. Ils peuvent désormais mieux gérer leur maladie et ont de meilleures chances de survie.»

— Dr David Poulad

Voici les choses que vous croyez cancérigènes, mais qui ne le sont pas.

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Mythe: le sucre donne le cancer.ISTOCK/LAURI PATTERSON

Mythe: le sucre donne le cancer

«Le sucre ne cause pas le cancer, il ne l’aggrave pas non plus. Le sucre est nécessaire au système immunitaire, qui aide à combattre le cancer. Une alimentation équilibrée inclut du sucre (glucose), mais avec modération.»

— Dr Anton Bilchik, directeur de recherche gastro-intestinale à l’Institut du cancer John Wayne, à Santa Monica (Californie)

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Mythe: c’est de votre faute si vous avez le cancer.ISTOCK/PEOPLEIMAGES

Mythe: c’est de votre faute si vous avez le cancer

«Certains facteurs de style de vie augmentent le risque de cancer. Cependant, nous ne savons pas exactement ce qui cause le cancer. Une fois qu’il se développe, cela n’a plus aucune importance de savoir comment vous avez pu l’attraper. Ne perdez pas d’énergie à vous blâmer, vous ou les autres. C’est une totale perte de temps.»

— Dr Stephen Marcus, chercheur en cancérologie et auteur du livre Complications of Cancer

Essayez l'une de ces 22 façons d’arrêter de vous sentir coupable tout le temps.

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Chirurgie du dos n'est pas nécessairement la meilleure procédure médicale.WAVEBREAKMEDIA/SHUTTERSTOCK

Mythe: la chirurgie peut favoriser la croissance d’un cancer et sa dissémination

«Le cancer se propage à travers le sang et le système lymphatique. Une chirurgie du cancer n’augmente pas le potentiel de celui-ci à se disséminer, et la plupart du temps elle le restreint.»

— Dre Carla Fisher, professeure adjointe de chirurgie, à l’hôpital de l’Université de Pennsylvanie

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Mythe: boire du café ou du thé peut diminuer votre risque de cancer.ISTOCK/HOOZONE

Mythe: boire du café ou du thé peut diminuer votre risque de cancer

«De nombreux chercheurs ont étudié les effets du thé vert et du café sur le risque d’avoir un cancer. Leurs travaux ne sont pas conclusifs. On sait que les antioxydants des fruits et des légumes protègent du cancer; on ne sait pas si ces mêmes antioxydants se trouvent dans le thé ou le café. Je recommande aux gens qui aiment en boire de continuer à le faire, mais dans la perspective du cancer, on n’en sait pas assez pour affirmer: si vous en buvez, votre risque de faire un cancer va diminuer.»

— Colleen Doyle

Faites attention à ces symptômes d’une trop grande consommation de café.

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Mythe: votre médecin ne comprend pas votre peur du cancer.ISTOCK/KUPICOO

Mythe: votre médecin ne comprend pas votre peur du cancer

«Je suis un spécialiste de la prévention qui traite des patients cancéreux. Je ne suis pas différent d’eux. Les spécialistes s’inquiètent aussi d’avoir un cancer et de le prévenir. Ils se battent pour maintenir un poids santé, dormir suffisamment, avoir un bon équilibre entre leur travail et leur vie personnelle, et consacrer du temps à l’exercice. Pour vous, comme pour eux, c’est le même combat.»

— Dr Peter Shields, chercheur en prévention du cancer à l’université de l’État de l’Ohio, et oncologue pulmonaire au James Cancer Hospital et à l’Institut de recherche Solove

Retrouvez davantage de conseils pour mieux prévenir le cancer.

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Mythe: si vous avez le cancer, restez au calme.ISTOCK/WUNDERVISUALS

Mythe: si vous avez le cancer, restez au calme

«Pourtant, l’exercice a des effets positifs universels contrairement à d’autres traitements dont les effets sont délétères. L’exercice est une forme de thérapie bénéfique à de nombreux organes et il peut modifier de façon permanente l’environnement d’une tumeur.»

— Brad Behnke, professeur de physiologie de l’exercice et auteur principal d’une étude qui examine ce lien

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Symptôme de cancer chez la femme: plaie ou blessure qui ne guérit pas.Shutterstock

Mythe: le cancer de la peau reste en surface

«La vérité, c’est que les personnes qui ont un cancer de la peau présentent un risque plus élevé (53%) de faire des cancers des organes internes – poumons, estomac, etc. – par rapport aux gens qui n’ont jamais eu de cancer de la peau.»

— Dre Vivian Bucay, membre de la Société américaine de dermatologie

Voici les choses que les dermatologues veulent vous dire au sujet du cancer de la peau.

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Mythes sur le cancer: la chimio rend malade.istock

Mythe: la chimio rend malade

«En réalité, c’est vrai pour certains patients et pour d’autres non. Cela dépend du cocktail de chimio recommandé pour tel ou tel cancer. C’est pourquoi la plupart des chimiothérapies sont données en clinique externe; les patients retournent chez eux après.»

— Dr Chandler H Park, clinicien à la Faculté de médecine de l’Université de Louisville (Kentucky)

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Mythes sur le cancer de la peau: les peaux sombres ne craignent rien.Shutterstock

Mythe: les patients à peau sombre n’attrapent pas de cancer cutané et n’ont pas besoin d’écran solaire

«J’ai diagnostiqué des cancers cutanés chez tous les types de peau.»

— Dr Dhaval G. Bhanusali, dermatologue

Apprenez-en plus sur le cancer de la peau grâce à ces témoignages.

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Mythes sur le cancer: les essais cliniques servent en dernier recours.A and N photography/Shutterstock

Mythe: les essais cliniques s’adressent aux patients chez qui on a épuisé tous les traitements

«En fait, un essai clinique permet d’améliorer le cheminement des patients dans leur maladie. En participant à ces essais, ils ont accès à de nouveaux traitements avant que ceux-ci ne soient généralisés. Les essais cliniques leur permettent de jouer un rôle actif dans leur santé.»

— Dre Victoria Manax Rutson, médecin-chef du réseau d’action sur le cancer du pancréas aux États-Unis

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La fatigue peut avoir une incidence sur l'intérêt et la fréquence des relations sexuelles.Rostislav_Sedlacek/Shutterstock

Mythe: les jeunes hommes ne font pas de cancer de la prostate

«Il est certain que le risque et l’incidence du cancer de la prostate augmentent avec l’âge. Mais c’est une erreur de croire que c’est une maladie de vieillards. En fait, aux États-Unis, plus de 70 000 hommes qui reçoivent le diagnostic d’un cancer de la prostate ont moins de 65 ans.»

— Dr S. Adam Ramin, urologue et directeur médical Urology Cancer Specialists à Los Angeles. Voici des signes de cancer que beaucoup d’hommes ignorent

Ces 13 symptômes de cancer ne devraient jamais être ignorés par les hommes.

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Un traitement n'est pas toujours nécessaire face à un cancer du sein.Lyubov Kobyakova/Shutterstock

Mythe: une grosseur du sein est signe de cancer

«Parlez à votre médecin si vous découvrez des bosses ou d’autres changements dans vos seins, mais la plupart sont bénins.»

— Dr Brian O’Hea, directeur de la chirurgie oncologique du sein à la faculté de médecine Stony Brook et directeur du centre du cancer du sein Carol M. Baldwin

N'ignorez jamais ces symptômes et signaux du cancer du sein.

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Mythe: les écrans solaires causent le cancer de la peau.SHUTTERSTOCK

Mythe: les écrans solaires causent le cancer de la peau

«Je ne sais pas d’où est parti ce gros mensonge. Mais les études montrent que si vous vous mettez de l’écran solaire tous les jours, vous diminuez le risque de faire un cancer de la peau.»

— Dre Vivian Bucay

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Mythes sur le cancer: la chimio est la même pour tous les types de cancer.ISTOCK/GEMPHOTOGRAPHY

Mythe: la chimiothérapie est la même, quel que soit le type de cancer

«Beaucoup de patients disent connaître quelqu’un qui a fait de la chimio. C’est comme dire que l’on connaît quelqu’un qui a pris des antibiotiques. Il existe autant d’antibiotiques que de chimiothérapies. Chaque médicament est différent.»

— Dr Chandler H Park

Atténuez les effets secondaires de la chimiothérapie avec ces 11 aliments.

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Mythes sur le cancer: on ne meurt plus des complications du cancer.ISTOCK/GEMPHOTOGRAPHY

Mythe: on ne meurt plus des complications du cancer

«Les séries télé et les films montrent des personnages qui survivent contre toute attente. En fait, si vous passez à travers votre cancer, c’est que vous suivez les conseils de votre médecin. Commencez d’ailleurs par arrêter de fumer. C’est incroyable le nombre de patients qui continuent à fumer sous prétexte qu’ils sont dorénavant sous traitement. Or, ça peut entraîner des complications.»

— Dr Darius Russin

Ces 20 astuces peuvent vous aider à arrêter de fumer.

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Mythes sur le cancer: on ne fait pas de progrès dans la recherche contre le cancer.Stokkete/Shutterstock

Mythe: on n’a pas fait de progrès avec le cancer

«C’est tout simplement faux. Il reste beaucoup à faire, c’est vrai. Pour plusieurs cancers – poumons, cerveau, pancréas, œsophage –, les progrès ont été lents. Et si vous perdez un être cher du cancer, vous pouvez avoir l’impression qu’il n’y a pas eu de progrès. Mais les progrès sont significatifs avec la recherche de pointe, partout sur le continent. Nous travaillons fort pour que personne ne meure prématurément de cette maladie.»

— Dre Sailaja Kamaraju, professeure adjointe à la Faculté de médecine du Wisconsin

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Une douleur aux seins peut être symptôme d'un cancer du seinsShutterstock/Africa Studio

Mythe: on ne peut rien faire pour diminuer le risque de cancer du sein

«La réalité, c’est que 90% des cancers du sein sont dus au style de vie et à des facteurs environnementaux. Pour que votre risque reste faible, maintenez un poids santé, faites régulièrement de l’exercice et limitez votre consommation d’alcool.»

— Dre Marisa Weiss, présidente et fondatrice de Breastcancer.org

Voici toutes les réponses aux questions que vous vous posez sur le cancer du sein.

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Mythes sur le cancer de la peau: seules les peaux claires courent un risque.Shutterstock

Mythe: seules les peaux claires sont à risque de cancer cutané

«C’est faux. Quelle que soit la couleur de la vôtre, vous pouvez faire un cancer de la peau. Tout le monde, sans exception, doit pratiquer la protection solaire dès le plus jeune âge.»

— Dre Vivian Bucay

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Mythe: la mammographie permet de trouver tous les cancers du sein.CHOMPOO SURIYO/SHUTTERSTOCK

Mythe: la mammographie permet de trouver tous les cancers du sein

«Jusqu’à 10% des cancers du sein échappent à la mammographie. C’est pourquoi il faut pratiquer l’auto-examen des seins et vous faire examiner les seins par le médecin.»

— Dr Chandler H Park

Assurez-vous de connaître ces 20 symptômes de cancer que beaucoup de femmes ignorent.

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Mythes sur le cancer de la prostate: le traitement rend impuissant.ISTOCK/SKYNESHER

Mythe: le traitement du cancer de la prostate entraîne toujours l’impuissance

«J’ai découvert que ce mythe, qui est complètement faux, est la raison pour laquelle les hommes ne veulent pas se faire traiter quand ils reçoivent un diagnostic de ce cancer. Les technologies de pointe, en particulier l’ablation de la prostate au robot, protègent les tissus et les nerfs de telle sorte que les hommes ne deviennent pas définitivement impuissants après la chirurgie. La prostatectomie robotisée permet de guérir le cancer, car elle l’enlève complètement. Le facteur le plus important dans cette nouvelle technologie est la compétence du chirurgien. Les hommes ont donc maintenant la chance d’être traités avec succès sans effets secondaires irréversibles.»

— Dr S. Adam Ramin

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Mythe: la marijuana guérit le cancer.SHUTTERSTOCKPROFESSIONAL

Mythe: la marijuana guérit le cancer

«En laboratoire, on a trouvé que la marijuana pouvait tuer certains types de cellules cancéreuses… dans une boîte de pétri ou chez les souris. Il n’y a pas eu d’études sur les humains. Il y a un écart considérable entre le laboratoire scientifique et le traitement chez l’homme. Ce mythe erroné fait en sorte que les patients veulent prendre de la marijuana au lieu de suivre un traitement pénible qui a fait ses preuves. C’est comme sauter d’un avion sans parachute.»

— Dr Jordan Tishler

Voici ce que vous devez savoir sur le CBD présent dans le cannabis.

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iStock/laflor

Mythe: la mastectomie est plus efficace que la tumorectomie

«Les risques de récidive d’un cancer du sein sont moins élevés avec une mastectomie (on enlève tout le sein au lieu d’exciser seulement la tumeur), mais les chances de survie sont les mêmes pour les deux procédures.»

— Dr Brian O’Hea

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Séparer vos cheveux au mauvais endroit pourrai vous faire paraitre plus vieille.ISTOCK/IHAR ULASHCHYK

Mythe: vous perdrez vos cheveux à la chimiothérapie

«De même qu’il n’y a pas qu’un seul type de cancer, il n’y a pas qu’un seul type de chimiothérapie. Oui, certaines chimios entraînent la chute des cheveux, mais beaucoup n’ont pas cet effet secondaire. La chimiothérapie utilisée dépend du type de cancer et de son stade. Le cinéma se concentre sur les plus graves, parce que les effets sont plus dramatiques. Mais beaucoup de chimios se tolèrent bien avec des effets secondaires plus subtils.»

— Dr Allen Kamrava, chirurgien colorectal

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Mythes sur le cancer: les cabines de bronzage sont sans risque.Shutterstock

Mythe: on risque moins un cancer de la peau dans une cabine de bronzage qu’au soleil

«Détrompez-vous, les études ont prouvé que les cabines (ou lits) de bronzage augmentent considérablement les risques de cancer de la peau.»

— Dr Vivian Bucay

Apprenez-en plus sur les dangers du bronzage en salon.

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Vaccination : présence de mercure dans les vaccinsISTOCK/SVENGINE

Mythe: la vaccination à la petite enfance (y compris l’injection de vitamine K à la naissance) peut causer le cancer

«Aucune preuve n’étaye cette croyance erronée, que les groupes de pression anti-vaccin utilisent auprès des jeunes parents.»

— Dr James Fahner, chef d’hémato-oncologie à l’hôpital pour enfants Helen DeVos

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Shutterstock

Mythe: si vous faites un cancer du sein, ne mangez pas de soya

«Le soya cause cette crainte parce que c’est un phyto-estrogène (phyto = issu des plantes). Il n’y a aucune donnée indiquant que les produits naturels du soya (miso, edamame, etc.) – dans une alimentation santé – augmentent le risque de cancer. Au contraire, il semble que le soya diminue le risque de cancer du sein, mais il reste encore à corroborer ce fait.»

— Dre Marleen I. Meyers, directrice du programme de survie du Centre de cancer Perlmutter, à l’Université de New York

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Mythes sur le cancer: une seule application d'écran solaire suffit.Shutterstock

Mythe: une seule application d’écran solaire suffit pour protéger ma peau du cancer

«Un écran solaire est une produit en vente libre qui demande qu’on en réapplique régulièrement pour être efficace.»

— Dre Vivian Bucay

Consommez ces aliments pour prévenir les coups de soleil.

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Un soutient-gorge peut cause de la douleur aux seinsShutterstock/rangizzz

Mythe: les soutiens-gorges peuvent provoquer le cancer du sein

«Les soutiens-gorges à armature ne causent pas le cancer du sein, selon une étude scientifique menée en 2014 qui a examiné un lien possible entre ce cancer et le port d’un soutien-gorge. Il n’y avait pas de réelle différence de risque selon que les femmes portaient ou non un soutien-gorge.»

— Dre Marisa Weiss

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Les risques de développer un cancer sont plus élevés si vous êtes technicien de laboratoire.Lordn/Shutterstock

Mythe: les chercheurs savent comment guérir le cancer, mais ils n’en parlent pas...

Les chercheurs savent comment guérir le cancer, mais ils n’en parlent pas pour que le système de santé puisse s’enrichir grâce aux chimios et aux radiothérapies.
«C’est mesquin et c’est un mensonge. Toute personne responsable qui travaille en oncologie dédie sa vie à soigner les cancéreux avec compassion et à découvrir continuellement de nouveaux traitements.»

— Dr James Fahner

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Ne mettez pas de déodorant avant une mammographieShutterstock/Alliance

Mythe: les antisudorifiques donnent le cancer du sein

«Certaines personnes croient à tort que si l’on ne transpire pas, les toxines s’accumulent, ce qui peut entraîner la formation d’une tumeur. Il n’y a aucune preuve scientifique que les antisudorifiques peuvent causer un cancer.»

— Dr Brian O’Hea

À l'inverse, ces 10 choses surprenantes augmentent le risque de cancer.

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Mythe: les non-fumeurs et ceux qui ne boivent pas d’alcool ne font pas de cancer de la tête ou du cou.ALBINA GLISIC/SHUTTERSTOCK

Mythe: les non-fumeurs et ceux qui ne boivent pas d’alcool ne font pas de cancer de la tête ou du cou

«Le risque de cancer de la tête et du cou augmente exponentiellement chez les fumeurs et les buveurs, cela est vrai. Mais il y a d’autres facteurs de risques qui peuvent provoquer ce type de cancers: l’âge, la génétique et même une infection au papillomavirus humain.»

— Dre Reena Gupta, spécialiste de la voix

Faites attention à ces symptômes du cancer de la gorge à ne jamais ignorer.

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Mythes sur le cancer: passé 18 ans, il est trop tard pour protéger sa peau.ISTOCK/NICOLAS MCCOMBER

Mythe: passé 18 ans, c’est trop tard pour commencer à se protéger du cancer de la peau

«Il n’est jamais trop tard pour commencer à adopter de bonnes habitudes de protection au soleil, et il est possible de renverser des dommages existants en prenant soin de votre peau et en la traitant.»

— Dre Vivian Bucay

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Mythes sur le cancer du sein: les hommes ne peuvent pas en être atteint.ISTOCK/ISMAGILOV

Mythe: les hommes ne font pas de cancer du sein

«Pourtant ils en font, quoique l’incidence de ce cancer chez les hommes ne représente que 1% de tous les cas de cancer du sein.»

— Dr Brian O’Hea

Découvrez les métiers qui augmentent vos risques de développer un cancer.

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Mythes sur le cancer de la peau: l'hivers, il n'y a aucun risque. Shutterstock

Mythe: l’hiver, nul besoin de se préoccuper du cancer de la peau

«C’est faux. Les méfaits du soleil peuvent se faire en tout temps de l’année. Et en raison de l’inclinaison de la terre en hiver, il y a une plus grande proportion de rayons UVA qui pénètrent la peau en profondeur.»

— Dre Vivian Bucay

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Les jeunes enfants pardonnent plus facile, ils n'ont pas besoin de recevoir d'excuses.ISTOCK/LIFESIZEIMAGES

Mythe: par rapport au cancer, les enfants sont de «petits adultes»

«Biologiquement parlant, les cancers des enfants (souvent des tumeurs embryonnaires indifférenciées) sont très distincts des cancers adultes (plutôt des cancers épithéliaux ou carcinomes), et répondent très différemment aux traitements. L’issue est aussi significativement différente, avec un taux de guérison plus élevé.»

— Dr James Fahner

Assurez-vous de connaitre les symptômes silencieux du cancer du foie.

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Mythes sur le cancer de la prostate: il y a toujours des symptômes.ISTOCK/WAVEBREAK

Mythe: un cancer de la prostate a toujours des symptômes

«En fait, le cancer de la prostate est parmi les moins symptomatiques. C’est pourquoi la plupart des hommes qui en sont atteints ne le savent pas. Beaucoup de mes patients traités pour un cancer de la prostate n’ont découvert celui-ci que lors d’un examen de routine pour un autre problème de santé ou grâce aux tests sanguins demandés à leur bilan annuel. Par ailleurs, certains des symptômes les plus courants du cancer de la prostate sont les mêmes que pour d’autres maladies. Mais si l’homme de votre vie a de la douleur ou de la difficulté à uriner, s’il a de la douleur ou de la difficulté à avoir une érection ou une éjaculation, s’il éprouve de la raideur dans le bas du dos, les hanches et le haut des cuisses, ces signes doivent absolument être évalués par un urologue.»

— Dr S. Adam Ramin

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Mythe: l’ablation chirurgicale du cancer peut faire exploser celui-ci.ISTOCK/TROELS GRAUGAARD

Mythe: l’ablation chirurgicale du cancer peut faire exploser celui-ci

«La chirurgie est le traitement par excellence de nombreuses tumeurs solides, en particulier les cancers de la tête et du cou. Les chirurgies du cancer doivent être exécutées par des experts qui comprennent bien l’anatomie de l’organe et la biologie de la tumeur à exciser.»

— Dr Sandeep Samant, chef de la chirurgie de la tête et du cou à l’hôpital Northwestern Memorial

Ce n'est pas toujours évident à détecter, voici 7 exemples de cancers difficiles à découvrir.

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Parmi les symptômes du cancer du sein, un écoulement des seins.Shutterstock

Mythe: les colonoscopies causent le cancer

«Ce n’est pas vrai et je l’ai encore entendu dans la bouche d’une patiente aujourd’hui. Elle m’a appelée pour discuter de sa colonoscopie à venir: elle avait lu sur Facebook un article qui disait justement que les colonoscopies CAUSENT le cancer. Non seulement ce n’est pas vrai, mais c’est navrant que de telles choses se propagent sur le Web.»

— Dre Jennifer Caudle, médecin de famille et professeure adjointe à l’école de médecine ostéopathique de l’université Rowan

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Mythes sur le cancer du côlon: il ne touche que les hommes.ISTOCK/ELENALEONOVA

Mythe: le cancer du côlon ne touche que les hommes

«Les deux sexes présentent un risque égal de cancer du côlon. » (Le cancer colorectal est la deuxième forme de cancer la plus couramment diagnostiquée au Canada; c’est la deuxième principale cause de décès par cancer chez l’homme, et la troisième chez la femme.) «Le dépistage aide à prévenir de nombreux cas de cancer colorectal en permettant de déceler les polypes qui ont le potentiel de se cancériser. Le dépistage permet aussi de détecter le cancer colorectal à un stade précoce, quand il est plus facile à soigner.»

 — Dr Greg FitzHarris, chirurgien au groupe Sentara

Chez les hommes, comme chez les femmes, ces symptômes du cancer du côlon sont à surveiller.

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Mythes sur le cancer: trop jeune pour voir le cancer.Jacob Lund/Shutterstock

Mythe: je suis trop jeune pour avoir le cancer

«S’il est vrai que le risque de certains cancers augmente avec l’âge, il y a plusieurs types de cancers comme la leucémie et le lymphome qui peuvent toucher des patients plus jeunes. Cherchez toujours à avoir l’avis du médecin si vous avez des symptômes qui vous inquiètent.»

— Dr Hootan Zandifar

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Mythe: les téléphones cellulaires peuvent donner le cancer.NITO/SHUTTERSTOCK

Mythe: les téléphones cellulaires peuvent donner le cancer

«On n’a pas établi jusqu’ici de corrélation entre l’utilisation du cellulaire et les tumeurs du cerveau. Ces téléphones fonctionnent à partir des ondes de radiofréquence — une forme d’énergie électromagnétique très faible. Il est improbable qu’elles puissent causer le cancer puisqu’il s’agit de rayonnement non ionisant (qui n’entraîne pas de modification au niveau des molécules).»

— Dr David Poulad

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Mythe: les rayons X et la tomodensitométrie (CT scan) causent le cancer.PRESSMASTER/SHUTTERSTOCK

Mythe: les rayons X et la tomodensitométrie (CT scan) causent le cancer

«On ne pratique un CT scan que sur indication clinique; ce n’est pas un examen de routine. Alors que les rayons X et d’autres formes d’imagerie médicale exposent aux radiations, qui sont un facteur de risque du cancer, la quantité de radiation émise lors d’une radiographie ou d’une tomodensitométrie est relativement faible. Pour de nombreux tests de dépistage comme la mammographie, la dose de radiation est inférieure à la dose annuelle à laquelle nous sommes exposés dans notre environnement quotidien. Les patients sont mal informés sur les risques de la tomodensitométrie, et certains d’entre eux, une très petite minorité, refusent de passer cet examen. Ils n’y gagnent rien, puisque le risque correspond à celui de la moyenne annuelle d’exposition dans notre environnement normal. En refusant cet examen, le patient perd la chance de recevoir un diagnostic critique qui pourrait lui sauver la vie.»

— Dre Sailaja Kamaraju

Aidez un proche atteint de maladie grave avec ces 10 idées pour lui faciliter la vie.

Contenu original Reader's Digest