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6 raisons d’avoir des animaux pour vos enfants

Il pleut et le chien demande à sortir. Pour ne rien arranger, il a mâchouillé le fil du téléphone – une fois de plus. Bien sûr, vos enfants adorent leurs amis à fourrure. Mais vous vous demandez parfois : le jeu en vaut-il la chandelle ?

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Chris Hamer, co-auteure de Parenting with Pets, en est persuadée. Lisez les 6 raisons que cette mère de famille, propriétaire de chevaux, de chiens, de poules et de canards, invoque pour justifier les bienfaits que les animaux d’agrément apportent aux enfants. 

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1. Ils leur apprennent la fierté et le sens des responsabilités

1. Ils leur apprennent la fierté et le sens des responsabilités

Sortir le chien, nettoyer la cage de l’oiseau, autant de petites tâches qui donnent à l’enfant le sentiment qu’il est utile et vigilant. Même les enfants de deux ans peuvent aider à remplir l’écuelle de leur petit ami.

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2. Ils favorisent la communication non verbale

2. Ils favorisent la communication non verbale

Une étude de la Kansas State University sur des enfants d’âge pré-scolaire a démontré que ceux qui avaient un animal de compagnie montraient plus d’empathie que les autres envers leurs camarades.

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3. Ils aident à tromper la solitude

3. Ils aident à tromper la solitude

Plutôt que d’entrer dans une maison vide après l’école, les enfants dont les parents travaillent toute la journée sont chaleureusement accueillis par leur animal de compagnie. « C’est chouette d’avoir un ami qui vous reçoit affectueusement , » déclare Chris Hamer.

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4. Ils peuvent inciter les jeunes à lire

4. Ils peuvent inciter les jeunes à lire

Certaines écoles et bibliothèques du Canada et des États-Unis offrent le programme R E A D (Reading Education Assistance Dog) grâce auquel des enfants font la lecture à des chiens attentifs. Les écoliers qui n’aiment pas lire à haute voix à l’école s’exécutent bien volontiers devant leurs animaux. « Jusqu’à l’âge de sept ans, l’enfant croit que le chien l’écoute et le comprend, » déclare Chis Hamer.

6 conseils pour intéresser votre enfant à la lecture

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5. Ils font mieux passer les travaux scolaires du soir

5. Ils font mieux passer les travaux scolaires du soir

C’est prouvé : caresser un animal domestique peut faire baisser la tension artérielle. Alors, avoir son toutou auprès de soi peut aider l’enfant à faire ses devoirs le soir à la maison, même s’il s’agit d’une matière qu’il n’aime pas du tout.

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6. Ils alimentent les conversations familiales

6. Ils alimentent les conversations familiales

« Les animaux de compagnie créent des liens entre les parents et les enfants, » déclare Chris Hamer. Même nettoyer l’aquarium peut les rapprocher.